電子顯微鏡下的新型冠狀病毒。(美聯社)

 國際論文預印網站SSRN於3月9日發表美國馬里蘭大學醫學院一項新的研究指出,溫度和緯度與新冠病毒傳播有關。新冠病毒引起的疫情大爆發,主要是沿著狹窄的北緯30度到50度的走廊東西向分布,有類似的溫度就是5℃到11℃,以及類似的相對溼度是47%到79%。這篇論文雖然尚未發表,但其指出之方向值得我們特別注意。

 「解凍藉東風,風送暖從東方來」、「東風浩蕩強勁吹,一夜春風梨花落」「覆手是風,誰欲借東風來火攻?」春天的東風是相當強勁的,此次新冠肺炎以武漢為中心,在冬末爆發後,在初春之際爆發跨國境的大流行,是否與季節節氣的氣候變化有關,值得深入的思考。以中國武漢的東西向的春風,是否與南韓、義大利以及伊朗的疫情大爆發有關,仍須科學進一步的研究。而美國的此項研究,已有相當證據指出,病毒的傳播有可能是東西向。

 至於大氣是否可以傳送病毒,台灣一項研究已經證實。2010年在美國環保署環境健康展望雜誌(EHP)有一篇重要的論文發表,證明跨國數千公里的高空長程傳輸會把病毒送到台灣來。這篇研究是高雄醫學院公衛系陳培詩教授,用台北地區的環保署萬里及新莊測站,在亞洲沙塵暴來襲跟非沙麈暴來襲的時候做比對,發現A型流感病毒以及禽流感病毒在沙塵暴來襲時,皆顯著的較高。這篇論文提供了證據,說明大氣長程傳輸可以攜帶病毒的傳染。

 為什麼春天會傳染病特別多?雨水後10天,好雨知時節。「當春乃發生,隨風潛入夜,潤物細無聲。」、「水滿塘,糧滿倉,塘中無水倉無糧,水是莊稼血,肥是莊稼糧。」雨水節氣從2月18、19日始,到3月4、5日終,氣溫隨著降雨而低下,是全年寒潮最多時節。所以這個節氣要特別小心因為溼冷而受潮感冒。「雨水中氣:地溼之氣漸升,晨間有霜露,叫醒了酣睡了一冬的麥苗。冬春交換之時,溼氣夾寒而來,幾處早鶯爭暖樹,誰家新燕啄春泥,燕子銜泥壘大窩,細菌病毒隨風流行。」所謂的病毒在此時節就如飛絮隨風飄。

 自初春以來,三、兩天下著雨,環境陰陰沉沉,春天孩兒臉一天三變,忽冷忽熱。春天在雪融之後,冬眠的萬物都醒過來,也是細菌病毒活躍的時刻,在此季節傳染病也特別多。而「驚蟄」(3月5日)之後,所謂的驚蟄蟲動,在雨水節氣後,更是傳染病爆發盛行的季節,所以大家更是要小心新冠肺炎傳染。

 (作者為國立台灣大學公衛學院環境職業健康科學研究所臨床教授)