全台最老木乃伊柯象金身17日再度返回台灣歷史博物館健檢。(本報資料照片)

 140年前坐缸成為乾屍的雲林縣大埤鄉人「柯象」,是全台現存最老的木乃伊,2011年被大埤鄉民發現存於國立台灣歷史博物館,此後年年迎回大德村北極殿,每年農曆4、5月間送回台博館檢查狀態,17日眾多信徒持香虔誠恭送,但盼台博館派人到大埤鄉維護,避免帝爺年年奔波造成損傷。

 大埤鄉柯象在1879年、34歲時歲坐缸成為肉身菩薩,此後坐鎮於北極殿,1912年發生「土庫事件」,日本政府以犯罪證據扣押柯象木乃伊,從此再未出現過他的消息。

 柯象肉身失蹤百年,大埤鄉北極殿信徒一直在找,曾風聞日人撤台時把木乃伊運到日本,而追到日本尋找但毫無所獲;2010年台博館委託台師大進行「柯象木乃伊:歷史背景及科學調查研究計畫」,才使柯象肉身的下落曝光。

 據台師大研究,日本人把柯象木乃伊保存在警務機關,後來轉交給警察學校保管,由台大醫院不定期維護,1994年再移交給台博館。

 台博館收藏的柯象乾屍編號R05.0003、寬78公分、高130公分、深度87公分,肉身成為相當乾燥的棕色外皮,血管、胸骨、肋骨清晰可見。

 台博館自2011年開始同意出借柯象木乃伊給大德村北極殿展示,但每年農曆4、5月間必須送回台博館檢查狀態,農曆8、9月再回到北極殿。

 柯象17日又從北極殿啟程返回台博館健檢,大德村民家家戶戶準備素果、三牲敬拜,縣長張麗善、大埤鄉長林森寶、大埤鄉代會主席陳秋慶、副主席王明輝、大德村北極殿主委吳茂崧等鄉親手持清香虔敬恭送,預計9月22日再返回。