東航推隨心飛拚金流圖╱新華社

 全球航空業因新冠肺炎疫情的擴大,蒙受似「滅絕式」衝擊,大陸業者正力謀在慘淡景氣中籌集金流以度難關。東方航空近日推出「隨心飛」方案,迅速在網路上引爆人氣與討論。

 全天候科技報導,2020年首季是大陸各家航空公司的夢魘,在史無前例的疫情衝擊下,六家A股上市航空公司虧損共超過人民幣(下同)200億元,全行業更虧損400億元。隨著旅客搭乘量急跌,各家航空公司為求自救索性「豁出去」,打起激烈的價格戰,幾十元、100多元的促銷機票時有所聞,背後反映的是航空公司對現金的渴望。

 其中,東方航空在最近「618」網購節上祭出促銷大招,正式推出3,322元的周末「隨心飛」產品。東航在產品說明中表示,消費者只要支付3,322元,就可以在今年年底前任何一周的周六周日,無限次兌換東航和上海航空的境內航班經濟艙。這款產品是限量發售,但是東航並沒有說明限量多少套。

 APP購買入口被擠爆

 該產品一公布便引發市場熱烈回響,東航APP的購買入口一度被擠爆,許多用戶在「618」當天一票難求,還有不少黃牛開始加價倒賣「隨心飛」,產品需求火爆程度可見一斑。有網友笑說:「買了這套產品,可以經常飛貴州買茅台酒了。」

 儘管東航的「隨心飛」產品仍有其限制(譬如有訂退票時間限制、航段限制、免費時間限制、年齡限制等),但東航的操作已經引發網友和輿論熱議,無疑是打出成功的廣告宣傳。

 市場人士認為,從發售時間來說,東航選擇在「618」發售這款產品,顯然經過籌畫,若提前在4~5月份發售這款產品,市場或許反應冷淡,因為清明節假期雖帶動了旅客的出行需求,但剛經歷新冠肺炎疫情,大陸民眾仍驚魂未定,多數人選擇城市周邊的短程旅遊,因此選擇6月推出「隨心飛」的失敗風險會小得多。

 業內分析,拋開種種條款設計上的爭論不看,東航已經嘗到甜頭,率先創新了競爭方式,但其他航空公司想仿效東航做法未必會成功。

 他航仍停留在打折促銷

 譬如,同一時期華夏航空也發售了不限次數飛行的套票,售價2,999元,從購票日到10月24日無限飛,也沒有周六周日的限制,但因宣傳不足和較少航線資源,並沒有在市場掀起較大的水花。相較之下,中國國航和南航在航線、機隊等資源更多,旅客搭乘飛機更便利,若國航和南航推出類似「隨心飛」產品的成功率可能會更大。

 另一方面,對於史上規模最大的「618」,雖然今年火熱的直播電商給了航空公司行銷管道創新的空間,但多數航空業者仍停留在打折促銷的層面,玩法上並沒有進行升級。而東航推出的「隨心飛」本質上屬於優惠的預付卡,玩法上顯得與眾不同,自然能獲得更多消費者的關注。

 報導指出,對於航空業界來說,籌措金流撐過危局已是當務之急,今年3月,東航就曾經發行過20多億元、利率1.32%的超短期融資券緊急補充現金。而與超短期融資和低利率貸款的本質相同,東航透過「隨心飛」而鎖定的預收帳款,從金融視角來看也是一種融資方式。畢竟,在疫情反覆不定下,業者籌措資金能力與已成為「活下去」的關鍵。