國防部長嚴德發5月初在立法院答詢表示,爭取參與8月登場的環太平洋軍事演習。(本報系資料照片)

 6月以來,陸美軍機頻繁在台海附近空域往來,審查中的美國2021國防授權法(NDAA)草案則建議,邀請台灣參與環太平洋軍事演習,隨著美國總統大選進入競選熱季,不排除美軍艦在今年下半年停至台灣。可以說,美台軍事交流,替兩岸和平埋下不穩的變數。

 國防部長嚴德發日前在立法院答詢時說,爭取參與8月登場的環太平洋軍事演習。受戰略藝術、疫情及防疫措施等影響,後續美方將如何安排,有待觀察。環太平洋軍事演習(RIMPAC)由美軍主導,每兩年舉行一次,是全球最大的國際海上軍事演習;今年的RIMPAC預定8月17至31日舉行。

 尚未經參院院會審議通過的2021財政年度國防授權法(NDAA)草案則建議,邀請台灣參與RIMPAC。該法草案還提及,美國國防部應讓海軍醫療艦停靠台灣,以便延續美台應對新冠疫情的合作。

 此外,美國海軍P-8A海神式偵察機28日現蹤巴士海峽,美機已連8天現蹤台灣周邊空域。同一天,日本防衛省統合幕僚監部發布,兩架中共轟六轟炸機自東海空域穿越宮古水道空域,來到台灣東部外海空域。

 美軍監視南海的軍種大多都來自美國海軍,而非空軍,而美軍偵察機通常一天現蹤兩次周遭空域。這已是美國軍機連續8天現蹤台灣周邊空域,而大多數美國軍機最後的目的地均是南海一帶。6月中旬以來,大陸軍機幾乎天天至台海附近空域。大陸軍機近期頻繁出沒我西南空域,可能與日後在南海進行演習有關。台海與南海成為區域熱點。

 2021NDAA草案還指出,美國支持台灣取得武器和服務、確保台灣提出的軍事需求能得到及時審議和回應、支持與台灣進行現實的訓練和軍事演習,除RIMPAC外,還有陸軍國家訓練中心的聯合訓練。