2020年1月11日台灣將舉行第15次總統大選,這是直接民選總統以來的第7次。到目前總計3次的政黨輪替顯示台灣的民主發展進入深化與鞏固的階段。但是,明年的總統大選將面對更詭譎多變的國際體系結構、兩岸關係互動與國內政治變化三個層次的衝擊。

首先,在國際體系結構方面,由於「中國崛起」,並積極參與國際組織與活動,透過「一帶一路」國際合作倡議,北京發揮地緣政治與經濟的全球影響力。美國則是經由2017年《國家安全戰略報告》,定位與中國的戰略競爭對手關係,再透過自由公開的「印太戰略」,架構一個多邊機制,從軍事、經濟、海洋與民主途徑,制約中國的戰略擴張。從2018年啟動的美中貿易爭議談判,就是要徹底平衡雙方貿易逆差,藉此抑制中國進一步的技術升級,俾以保持美國科技發展優勢。

另外,基於兩洋戰略,太平洋與印度洋控制全球能源與貨物運輸航道,影響全球經濟發展,攸關印太戰略是否成功的關鍵,是以華盛頓透過持續常態地執行「公海自由航行」權利,從印度洋經由南海,穿越台灣海峽到達西太平洋的巡弋行動;由美國海軍單一軍種、船艦,到多艦、多軍種的聯合艦隊,到鼓勵盟國英國、法國、日本與澳洲的加入,形成國際多國海上巡弋,制約解放軍走向「藍水海軍」的戰略構想。而美國在南海中國構築的7個島礁海域附近巡弋,意圖在於阻止解放軍進一步軍事化,未來有可能雙方緊張對峙,導致軍事對峙與衝突事件發生。

在兩岸關係方面,由於美台關係持續進展,美國國會通過《台灣旅行法》、《亞洲再保證倡議法》,以及《台灣保證法》,在售台武器、經濟合作與國際參與方面,給予台灣進一步的「華盛頓保證」,使得1979年以來歷經40年的《台灣關係法》真正「實至名歸」,未來對美國行政當局包括國務院、國防部等,具有一定程度的約束力。

面對美國單邊主義對台作為,北京一方面於2019年1月2日,透過「習五條」指導,加快「統一進程」,對台定調「兩制台灣方案」的「民主協商」,持續加深經濟與社會融合力道;同時,解放軍持續突破第一島鏈,繞行台灣海峽,運用各項軍事演習,適時給台灣武嚇壓力,藉以阻止美台軍事關係的強化。

在國內方面,面對即將來臨的大選,如何贏得勝選是各黨最主要的戰略目標,執政黨方面會持續「維持現狀」政策,一方面以靠攏美國為主,不做「麻煩製造者」;再者,極力鏈結印太戰略的大架構,以擴大區域事務參與。主要基於美中進入「戰略競爭」時代,選擇美國路線可以有別於過往「傾中」的取向,更可以凸顯「獨立」於中國之外的戰略態勢。主要在野黨基於「九二共識」,強調持續交往中國的態度,但也不忘「友好」美國,以發展經濟為主要訴求。

總之,美國不會改變「一個中國」政策的架構,將持續強化對北京的「戰略抑制」,而經貿爭議透過常設機制持續改善,也會透過「印太戰略」進行多邊預防性的圍堵。美台關係持續強化,並與美中關係切割處理,但是一定程度會帶來兩岸關係的緊張情勢。台灣面對此種美中戰略競逐,如何做到「戰略平衡」,穩定台海現狀,避免成為美中兩方的負面因素,才能求取台灣最大的國家利益。

(作者為台灣戰略研究學會理事長)