一九四三年二月十七日,蔣夫人自紐約海德公園抵達華盛頓,患有小兒麻痺症的羅斯福總統迎於座車內。(時報出版提供)

宋子文雖不贊成宋美齡訪美,但還是不得不服從上意、公事公辦。他在一九四二年十一月二日發了一通電報給羅斯福最信任的顧問霍普金斯(Harry L.Hopkins),請他派一架飛機供蔣夫人使用,因蔣夫人「患有重病」急需到美國醫治,並請代為安排醫院,一俟蔣夫人抵美即可立刻住院,出院後再到華府進行官式訪問,同時蔣介石的美籍政治顧問拉鐵摩爾(Owen Lattimore)將隨行。被認為是羅斯福「耳目」的霍普金斯馬上回電給宋子文說,羅斯福總統獲悉蔣夫人有恙,極為關切,已採取一切步驟,俾使飛機可以儘快提供給蔣夫人自重慶飛來紐約。

蔣宋車隊駛抵成都

重慶政府要求白宮派機給蔣夫人之際,適值盟軍積極準備在北非登陸(戰史稱「火炬作戰」)的前夕,美國軍政要員正忙得不可開交,而派機自美國飛往中國搭載蔣夫人來美的後勤作業,在戰時又頗為複雜。

不過,羅斯福還是交代霍普金斯以最優先的方式處理,霍普金斯即請陸軍參謀長馬歇爾負責安排;馬帥以講求效率著稱,他在十一月五日通知霍普金斯:「一架同溫層飛機將於十一月十二日或更早經由喀拉蚩飛抵中國成都載運蔣介石夫人。如天氣許可,飛機將於十一月十八日抵達華盛頓。蔣夫人登機後,一名醫生和一名護士將隨機,飛機最多只能載八個人。」霍普金斯把馬帥的報告電傳至重慶,宋子文收到後回電致謝,但表示蔣夫人將帶自己的醫生和護士同往。

蔣介石於十一月十六日致函羅斯福表示謝意:「此次內子之病,承蒙鼎力協助,得以提前早日就醫,私衷至為感謝,並得乘此訪問閣下與貴夫人,代中親致敬意,使中更覺無上愉快,一若與貴大總統及貴夫人晤聚一堂也。內子非僅為中之妻室,且為中過去十五年中,共生死、同患難之同志,彼對中意志之了解,並非他人所能及,故請閣下坦率暢談,有如對中之面謦者也。余深信內子此行更能增進余兩人私交及擴展我兩大民國之睦誼也。」

一九四二年十一月十七日清晨四時,蔣宋車隊駛抵成都機場,躺在擔架上的宋美齡被抬出救護車,再抬上美國陸軍部向環球航空公司(TWA)租來的最新式波音三○七同溫層四引擎飛機,同行的有孔二小姐和兩名美國護士,

蔣介石在飛機起飛之後才離去。駕駛員蕭頓(Cornell Newton Shelton)並不知道要載運什麼人,接到任務通知後即從美國本土起飛,經南大西洋、非洲、印度再飛越駝峰,來時引擎一路出毛病,返航時卻平安無事。宋美齡在機上一直躺著,未與蕭頓及其他機組人員交談半句,機組人員亦奉命不得和乘客交談。飛機到了佛羅里達州棕櫚灘,宋子文和宋子安在機場迎接。宋美齡停留一夜後,改搭C-54飛機續飛紐約。

美國是「第二故鄉」

一九四二年十一月廿七日,宋美齡終於重返已睽別四分之一世紀的新大陸。美國是她的「第二故鄉」,她的心情頗為複雜,廿五年前她自韋思禮學院學成歸國;廿五年後則以中國第一夫人的身分回到她的知識啟蒙之地。專機於下午二時抵達紐約長島密契爾軍用機場(Mitchel Field),霍普金斯迎於機坪,並護送她住進哥倫比亞大學長老會醫學中心哈克尼斯病房大樓,為了安全與保密,第十二樓全部包下來。宋美齡的住院事宜,由霍普金斯和宋子安的妻子、舊金山廣東銀行老闆吳筠莊(Y.C.Woo)之女吳繼芸共同安排,宋美齡使用假名住院。孔令侃和孔二小姐幾乎每天都陪著姨媽,孔令傑則奔波美國各地策劃蔣夫人的演說行程。

宋美齡在駛往醫院的車上和霍普金斯談其此次來美,「除了醫療和休息,沒有別的目的」,她希望羅斯福總統了解這一點,但接著卻提出了涉及到中美關係的許多問題,其中包括:(一)在珍珠港事變前,中國人民擔心美國會和日本妥協而出賣中國;(二)她代表中國人民和政府感謝主張對日本採取強硬立場的美國官員;(三)盟國如欲戰勝德國,必須先盡一切力量打敗日本(霍普金斯不同意此觀點,但未與蔣夫人爭辯);(四)蔣夫人不太關心美國海軍在所羅門群島的作戰,只關切中國本土的事;(五)中國人民的士氣有兩次落入低潮,一在珍珠港事變前夕,一在緬甸之役崩潰時,蔣夫人強調維持中國軍民繼續作戰的重要性;(六)蔣夫人對英國頗有微詞;(七)批評美軍駐華指揮官兼中印緬戰區參謀長史迪威不了解中國人民,對「飛虎將軍」陳納德則表示讚揚。

宋美齡向霍普金斯所提出的這些問題與意見,實際上是她這次美國之行準備向美國朝野申述的一些重點。霍普金斯在百忙中又代表羅斯福總統到醫院與蔣夫人談了幾次,蔣夫人致電蔣介石說:「妹綜合霍普金斯談話之印象,妹恐戰後英、美、俄又將忙於己身利益,將置我國於不顧。妹意如善為準備,仍可在和議席上爭得重要地位也。哀我國家民族徒赤手空拳,亦為兄所悵歎者,唯憑應付得當,或有所成。」蔣夫人又說:「羅總統周圍多智囊,顯有準備,妹則單槍匹馬,毫無後援,故務須請大姊來助,望兄促其早日成行。」宋美齡希望宋藹齡到美國助她一臂之力,當她的參謀和顧問,幫她出主意,榥見宋美齡倚賴宋藹齡之深。(待續)