2019年1月11日,大陸玉兔二號探測月球背面。(取自微博@夕燒夕夕)

美國總統2017年12月簽署「重返月球」行政命令SPD-1,責令美太空總署NASA部署航太建設,並要求於2024年載人重返月球。一聲令下,由美副總統掛帥領導,NASA負責執行落實這代號為阿提米絲Artemis的計畫(上世紀美國載人首登月球的代號是阿波羅Apollo計畫)。

2018年4月NASA宣布了簡稱為CLPS(商品登月籌載設備)的全新計畫,就多項載人登月設備發出招標書,徵求全國相關廠商參與競標。11月底NASA宣布9家廠商獲得CLPS競標資格,可參與為期10年、總預算為26億美元、不限交貨、不限數量的研發合約競爭。次年5月底NASA宣布其中3家獲得總計約2億多美元的CLPS合約。2019年11月,NASA又增加包括SpaceX和藍源(Blue Origin)在內的另外5家廠商獲得CLPS競標資格。

從這14廠商名單看,並無傳統軍工航太巨頭(波音、洛-馬、格魯曼-洛普、雷神等),看來都是新興中小企業(或許有大資本或軍工航太巨頭幕後支持,外界不得而知),想這與CLPS政策目標在開啟民間創新力和節省登月成本有關。軍工巨頭企業雖缺席,但登月運載火箭及許多重大設備與服務項目,非中小企業能力所及,還是會由軍工巨頭企業和NASA承製,一場有創意的登月全國「總動員」開始了。

中國在航太素有後發先至特長的優勢,想中國已有載人登月(即便是陽春式的)的充分與必要條件,有相當的概率可率先登月,何如用此機遇,善莫大焉。(作者為太空工程師)