2016年,大陸發布第一個火星探測器和火星車外觀設計構型圖。(新華社)

人類進軍火星與全球導航布建,上周都有里程碑意義的發展。

美國太空總署NASA所提2021年預算為252億美元,近半用於登陸月亮與火星,包括33億專用於2024年完成的載人登陸月球艾特米斯(Artemis)工程。從2020年起7年內,Artemis預算為876.6億,其中25億將用於「火星2020任務」項目。該項目研製一款如汽車大小的火星車,預計今年7月發射,飛行大約5億6千萬公里後,在2021年2月登陸火星的45公里寬的加釋羅(Jezero)火山口內。

NASA早於2011年就非常成功的發射了火星探勘車好奇號(Curiosity),好奇號設計工作壽命為兩年,至今仍在工作,提供了大量相關數據,這要歸功於好奇號的超餘度(SuperMargin)設計,和美國的優良研製技術與工藝能力,大陸的太空研製也有類似技術與能力。

「火星2020」項目是在好奇號基礎上,融合了近10年來太空科學與技術的巨大進步,研製載有7種不同的先進探測儀器的更為先進火星車,用來探測較古老火星生命,探測儀器包括一部能穿越火星地表的雷達,用來辨認火星地下水的成分,一部利用以二氧化碳為主的稀薄火星大氣層生產的氧氣機,還有一輛在火星作鳥瞰的小直升機等,為人類前進火星奠定基礎。該火星車採集的火星實體樣本,最早將於2031年被送回地球做更精密的分析研判。

3月5日NASA命名該火星車為「毅力號 」(Perseverance),是從2萬8千份初中1年級學生的命名散文中甄選出來的,雀屏中選的理由是命名散文貼切,稱「我們是物種的探索者,在去火星的過程中,我們會遭遇到許多挫折,但有毅力克服它們,我們不是作為一國而是人類,不言放棄,人類將永遠有毅力向未來前進。」(作者為太空工程師)

中國作為火星後起之秀,也已完成發射前的無線測驗,將於今年首次發射集繞、落、回於一體的火星探測器。