OPEC技術委員會議取消,油價再度爆跌。(圖/美聯社)

3月6日深夜,沙烏地王儲穆罕默德(沙人慣以其英文名字縮寫MBS稱之)在國內外同時引爆兩枚震撼彈,一是宮廷整肅,一是油價大戰。兩個事件都展現了這個35歲王儲的火爆性格,也透露這個沙漠王國所面臨的困境。

 MBS是國王薩勒曼最寵愛的兒子,在2017年一場宮廷政變中取得王儲地位。沙國王位繼承本是兄終弟及,2015年薩勒曼從他哥哥手中繼承王位之後,下一個繼承的順位應該是他弟弟,今年78歲的阿梅德親王,要不就是他哥哥的兒子,穆罕默德‧納耶夫親王。薩勒曼國王本也遵循這個原則,於繼位之初任命納耶夫為王儲,兼內政部長,負責反恐的任務。但兩年後就反悔了,在一場宮廷政變中逼納耶夫下野,由堂弟也就是MBS接任王儲。

 可以想見,全沙烏地最反對MBS繼任國王的就是納耶夫與阿梅德,於是兩人開始串聯,關於兩人可能發動政變的傳聞也傳得滿城風雨。他們是不是真想發動政變誰也不知道,但MBS寧可信其有。3月6日宮廷整肅中MBS下令御林軍軟禁的,主要就是這兩個親王。

 幾件事讓MBS感到緊張。一是納耶夫過去負責反恐,在英、美情報圈有很多人脈。他自己只有川普力挺,但是川普不見得能順利連任,不趁川普還在白宮時掃除政敵,以後只會有更多變數。二是老王身體不佳,所以接班布局必須提前啟動。三是自己在國內聲望不高,必須以整肅立威。MBS推動自由化的政策,引起保守勢力反彈;他擔任國防部長,揮兵進入葉門,結果讓沙國部隊深陷泥淖進退兩難;加上2018年沙國異議記者哈紹吉被殺害的事件,他也脫不了干係,國際上要求真相的壓力依然沉重,都讓他覺得接班受到威脅,必須及時出手對潛在敵人斷然處置。

 這時又發生在OPEC+會議上,俄國拒絕配合沙國減產拉高油價的建議,讓MBS感到尷尬。MBS想改變沙國太過依賴石油的產業結構,推出了「願景2030」計畫,希望釋出部分沙特阿美石油公司股份,募取資金推動經濟轉型。所以他需要高一點的油價,讓沙特阿美有好一點賣相。願景2030對他而言是一定要成功的,這樣接班的路才會平順。

偏偏普丁的想法不同,他認為現在減產對油價沒有幫助,反而會把市場拱手讓給美國頁岩油。因此雖然MBS請他父王親自給普丁打了電話,普丁還是給了個軟釘子。MBS才發現原來沙國,以及沙國領導的OPEC在石油市場上居然這麼沒份量,盛怒之下,他決定以增產對俄報復,不但不減,還增產、打折,一場驚天動地的油價大戰就此引爆,油價、股市應聲崩盤。MBS想用這種震撼手段,逼俄國回來重新跟他談減產。

 中東分析家指出,刻意讓宮廷整肅和油價大戰同一天爆發,MBS便可將兩者掛勾,告訴美國若要沙國結束油價大戰,穩住股市,就不要過問沙國的宮廷鬥爭,不要支持納耶夫。但也有資料顯示,油價崩盤,沙國自己也受到重創,可能先熬不下去的是她,不是俄國,果真如此,MBS引爆油價大戰的豪賭,豈不就賭輸了?

 據報導,MBS是力排眾議,執意要引爆這場大戰的,這又完全展現出他的衝撞性格。這種衝撞性格的人要真接班了,對沙國、對中東局勢又會添加多少不確定性,就很難講了。

(作者為東吳大學政治系教授)