伊桑.布裡貝(Ethan Bilby)是路透Breakingviews中國專欄作家,駐香港。她指出,越來越多的外國企業開始卷起鋪蓋離開中國。過去跨國公司曾不顧一切想進入中國;而現在,隨著高速增長的終結,離開中國變得越來越常見了。這些公司中,有些仍留了一隻腳在中國的大門內,但有些已經把門決然地關在了身後。

據指出,最近一起高調離開中國的是製藥公司阿特維斯(Actavis)。公司近期宣佈已出售在華一項業務,目前正就另一項業務展開磋商。首席執行官保羅•比灑落(Paul Bisaro)告訴彭博社,中國「風險太大」,且「對商業不友好」。

過去跨國公司通常是因為道德原因退出中國。比如,1993年李維斯牛仔褲因為該國的人權紀錄問題,決定不對華進行直接投資並減少對中國合同工的雇傭數,成了首批退出中國的企業之一。谷歌則於2010年因拒絕中國政府的審查而離開中國。

不過,現如今這些公司離開中國,更多的是因為收益率下滑,跟高尚的原則問題無關。露華濃稱,中國市場沒有帶來預期收益,2012年該地區的銷量只占了全球總銷量的2%;樂購在連續虧損數年後不得已關閉了店面,但仍在跟中國華潤創業成立的合資企業中持有股權,借此跟中國保持著聯繫。

儘管如此,這些公司高調公開在華困境的做法並不尋常。多數仍願意保留在中國的某種形式的立足點,或至少留下回歸中國的後路。李維斯牛仔褲最後還是回到了這塊市場,而谷歌仍在香港擁有據點。考慮到籠罩在華跨國公司頭上的烏雲,阿特維斯不太可能是最後一個離開中國的公司。對其他公司來說,關鍵是選擇以何種方式離開。