島根縣政府所發現的古地圖。(取材自日本共同社)

據日本共同社報導,日本島根縣21日宣佈,發現5張江戶時代晚期地圖,次「竹島」(韓日爭議島嶼,韓國稱獨島) 標為日本領土。這些地圖由當時德川幕府調查隊員和地理學家繪製。

島根縣政府認為,出現一個可以證明當時江戶幕府和知識份子已經認識到竹島是日本領土的證據。據島根縣政府介紹,在繪製于1790年 (寬政2年) 的《蝦夷草紙全圖》和《蝦夷風俗人情之沙汰付圖全圖》中,竹島被塗成與本州相同的茶色。這兩張圖由幕府蝦夷地調查隊的成員最上德內繪製。

據分析該圖隨後成為幕府所使用的基礎地圖。在地理學家本多利明繪製的《寬政亞細亞地圖》 (1796年) 和《日本並北方圖》、土浦藩地理學家山村才助繪製的《華夷一覽圖》 (1806年) 中,按照當時的名稱將竹島標為「松島」 並塗成日本領土的顏色。當時被稱作「竹島」的韓國郁陵島也被標為日本領土。

日本島根縣政府負責人表示,當時日本正被俄國等要求開放國門,對於幕府來說, 日本領土的疆界非常重要。那個時代的地圖將竹島標為日本領土此事意義重大。此前,為宣傳日本政府有關竹島問題的立場,日本外務省已於10月在網路上公開相關宣傳視頻的日語和英語版本。當時,韓國外交部就此向日本政府表示強烈抗議,嚴正要求日本政府立刻刪除該視頻。希望日本政府能清楚地認識到這種歪曲歷史的「挑釁」行為,將成為阻礙韓日關係的重大絆腳石。同時希望日本政府能從過去的錯誤中認真吸取教訓,採取負責任的行動。

韓國還在外交部網站上傳題為「大韓民國獨島」的視頻,通過對獨島的歷史、地理位置上屬於韓國固有領域等歷史資料的介紹,反駁日方的主張。韓國外交部發表聲明稱,韓國永遠不會容忍日本侵犯其領土主權的企圖,會堅決予以回應。