一架F-35A戰機2月1日從美國內華達州奈里斯空軍基地(Nellis Air Force Base)起飛的畫面。(美國空軍)
波音F-15X戰機 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

五角大廈在下周即將提交國會的2020年預算案中,將要求撥款約80億美元(約2,500億台幣),只採購78架F-35戰機,比原本軍方計畫的少了6架。而對洛克希德馬丁(Lockheed Martin)來說,軍方將1年前原本計畫2020年要採購的84架F-35減量,不啻是個打擊。

據《國家利益》(The National Interest)網6日報導。在2020年的78架F-35戰機採購案中,空軍能如願獲得原本計畫買進的48架戰機,一架不少,但少掉的6架,卻意味海軍或陸戰隊的採購案將受到擠壓。

儘管美國空軍可望獲得48架F-35A戰機,但先前他們說,為了汰舊換新,每年得採購72架。而其中24架的落差,正是爭議的焦點。美國空軍原本表示,為了搶占空優,將提高這款5代戰機在機隊中的比例,並沒有興趣再採購波音的先進第4代F-15X戰機。然而,在五角大廈堅持下,空軍似乎已有妥協。

美國空軍參謀長古德芬(David Goldfein)今年3月才說,空軍想買新型戰機。「我對F-35一寸也不會退讓,」他說,「我們仍按既定計畫採購F-35,我對挪用一分一毫資金,為戰機組合採購其他任何東西一點也不感興趣。」

此外,美國空軍部長葳爾森(Heather Wilson)也明白表示,空軍1年想採購72架新機。

不過,曾擔任波音資深副總裁的代理國防部長夏納翰(Patrick Shanahan)卻毫不掩飾對F-35戰機的不滿,他說,F-35身為一項產品,它的戰力與性能--令人慘不忍睹。

美國防長辦公室已將要求撥款12億美元(約370億台幣),採購F-15X的提案插入預算案中。據消息人士透露,美國空軍2020年將獲得8架F-15X,接下來幾年會再增加72架,以取代機齡已達35年的F-15C戰機。

而滿腹狐疑的美國議員或許會質疑,多年來,五角大廈口口聲聲說,他們需要更先進的F-35戰機,但卻減少原本計畫的採購,反倒尋求資金,去買8架波音打造的F-15X戰機。如果真成定局,這將是五角大廈自2001年以來,首度採購F-15戰機。