4月17日拍攝的衛星照顯示,解放軍正在江南造船廠打造第三艘航母。(CSIS/ChinaPower/Maxar Technologies 2019/路透)
003型航母衛星照 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

確切證據顯示,解放軍已動手打造第二艘自製航母。而新航母的排水量很可能達8.5萬噸,並採取彈射器輔助起飛及攔截著艦(CATOBAR)佈局,而推進系統仍不確定。

據《外交家》(The Diplomat)雜誌網10日報導,這意味解放軍打造航母的速度很快。解放軍首艘航母002艦2013年11月在大連造船廠開工,去年已完工,但尚未服役。從003艦的進度看來,解放軍已打定主意,毋需等試用002艦的經驗,就著手設計並建造003型航母。

分析指出,除了美國航母之外,003型航母將成為世上最大,也最先進的航母。它象徵中方的海上雄心,大大透露了北京有多重視領海權。

打造003型航母似乎毋庸置疑地證明,解放軍想要有具備遠征力與強大戰力的遠程海上部隊。而熟知解放軍海軍長期發展的人來說,這並不令人意外,但這證實了解放軍艦隊的優先投資重點。

不過分析指出,就算003型航母2022年開始海試,在它能有效發揮戰力前,還需要一段時間。而毫無疑問的,解放軍第一艘航母「遼寧」艦,還有首艘自製航母002艦提供了研發航母作業的經驗,但003型航母將帶來嶄新的問題。

分析認為,從短場起飛/攔截著艦(STOBAR)改採彈射器輔助起飛及攔截著艦,並不是任何海軍都會嘗試的過程,或許未來10年印度也會試圖加入這俱樂部。而眼前解放軍必須自行設法,致力克服過渡轉型的陷阱。

而解放軍打造003型航母,還有其他海上軍備, 顯示北京還不擔心經濟趨緩會影響財務。顯然北京已認定,目前的經濟趨緩可控,如果解放軍海軍不在短期內著手打造另一艘航母,那才令人訝異。