洛馬公司展台前以F-35C發射HAWC的示意圖。(圖/推特@sinan1sal)
洛馬公司將推出以F35C搭載的吸氣式高超音速武器 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

美國知名的尖端武器開發團隊臭鼬工廠(Skunk Works)技術團隊最近正在研發一項新型高超音速武器,目前正在海空航太博覽會(Sea-Air-Space Exposition, SAS-2019)上展出。這種速度高達10倍音速的超高音速巡航導彈將配備於艦載型F-35C隱形戰機上,可執行反艦與對地攻擊任務,未來還會陸續搭載在諸如F/A-18E/F超級大黃蜂艦載戰機、P-8海神巡邏機、B-1與B-52長程戰略轟炸機上。

據《海軍新聞》(Naval News)網報導,在近日舉辦的2019年海空航太博覽會(SAS-2019)上,臭鼬工廠所屬的洛克希德.馬丁公司為美國國防高級研究計劃局(DARPA)開發一款海基版高超音速吸氣式武器(HAWC)。

洛馬公司在展場上的圖像顯示,具有一具大型助推器的高超音速巡航導彈將配備在艦載型隱形戰機F-35C上。

洛馬公司的HAWC示意圖上顯示它有一具大型助推器。(圖/推特@sinan1sal)

洛馬公司沒有透露更多的細節,但展場一位代表解釋說,這種新導彈借鑒了該公司過去高超音速項目,例如HTV-2(Hypersonic Technology Vehicle 2)所獲得的寶貴經驗。HTV-2的比例模型也出現在洛馬丁公司在SAS 2019展位上。

報導說,HTV-2是一種實驗性高超音速滑翔飛行器,是DARPA獵鷹(Falcon)計劃的一部份,能以17.53馬赫或時速21,000 km的速度飛行。它可以說是一種技術測試平台,可以讓美國以無人駕駛超音速轟炸機在一小時內打擊全球的任何目標。

HTV-2在2010年4月和2011年8月進行了2次飛行測試,這2次測試中HTV-2最高曾飆到20馬赫的速度,但可惜的是,在測試中它比預定的時間更早失去遙感數據。而目前展出的高超音速吸氣式武器HAWC,則是2018年4月獲得美國空軍和DARPA約9.28億美元的開發合同下研製成的產品。

HAWC計劃主要為解決3個關鍵技術問題:飛行器的可行性、有效性和可負擔的價格。其中牽涉的技術包括先進的高超音速飛行器配置、可持續高超音速巡航的碳氫結構推進器、處理高溫巡航時產生熱應力的技術、經濟實惠設計和製造方式等等。

報導表示,HAWC的運作方式是先以火箭發動機加速到至少4馬赫後,再以高速超燃衝壓發動機將速度推上5到10馬赫之間進行超高音速巡航。與彈道導彈的差別在於它可以在大氣層內進行機動,讓防守方更難預測其飛行路徑,因此也更難以防禦。