開心果。(本報系資料照片)

 開心果富含營養,廣受民眾喜愛,是全球最重要的堅果作物之一。大陸中科院昆明動物研究所近期與伊朗克爾曼大學合作,針對開心果在沙漠環境的適應力等領域,取得不少研究成果。研究發現,野生開心果距今約8000年前開始被「馴化」,進而成為經濟性農作物。

 開心果是漆樹科黃連木屬的植物,起源於伊朗,是兼具休閒與保健功效的零嘴,深獲市場喜愛。開心果的中文名其實為「阿月渾子」,早期作為商品推出時被稱為「開口笑」,取自裂開如笑容的果殼,之後逐漸被更口語化的開心果所取代。

 作為大陸中科院昆明動物研究所的訪問教授,伊朗克爾曼大學教授艾斯邁利扎德(Ali Esmailizadeh)針對開心果做了大量研究,並累積不同品種的種子和表型的數據。

 參與此項研究的博士吳東東說,對93個栽培種、14個野生種以及35個與野生開心果近緣物種進行DNA測序,發現開心果的族群特徵、遺傳多樣性以及古代馴化關係。研究顯示,開心果約在距今8000年前開始被馴化,並經歷兩階段的馴化過程,一些古老的栽培品種與野生物種有親近的血緣關係,而廣泛栽培的品種則是經歷後期的育種與改良。

 大陸中科院昆明動物研究所稱,該研究揭示開心果極端環境適應和馴化的相關遺傳學基礎,不僅有助於理解生物對極端環境的適應與人工選擇作用機制,對今後「一帶一路」沿線沙漠地區農作物的改良研究具有指導意義。