美國司法部9日宣布對去年在印尼水域遭查扣的北韓貨船「智慧誠實號」(Wise Honest)提起民事沒收訴訟。圖為美司法部所發布該船的照片。(美聯社)

 今年2月河內「川金二會」破局後,美國和北韓關係日趨緊繃。就在北韓近來軍事動作頻頻、平壤當局9日又試射飛彈,意圖施壓美國幾小時後,美國司法部不甘示弱,宣布對一艘去年在印尼水域遭查扣的北韓貨船提起民事沒收訴訟,因為該船違反聯合國的國際制裁北韓禁令。這是美國首度以違反國際制裁為由,扣押北韓船隻。

 偽裝國籍 匿蹤海上

 這艘名為「智慧誠實號」(Wise Honest)的貨船,隸屬北韓軍方控制的船務公司旗下分公司所有,為北韓最大的散裝貨船之一,它一直名列於美國財政部的對朝制裁名單。智慧誠實號遭控,多年來非法把北韓煤炭運到大陸、俄羅斯等國,以賺取北韓亟需的外匯,提供平壤核發展資金。煤炭是北韓最重要的出口產品和財源,該船同時也被控向北韓載運重型機械。

 司法部指出,為了掩人耳目,智慧誠實號的維修、設備採購等費用,都是透過不知情的美國銀行以美元支付;北韓刻意偽裝該船的國籍,貨櫃原產地也登記在其他國家,航行時甚至關掉自動信號系統,以免海上航行的其他船隻知曉其確切位置和航道。據透露,該船自2017年8月後,儘管至少啟航一次,但未再發出任何信號。

 美司法部 舉訟沒收

 該船去年3月在北韓的南浦裝載煤炭,4月初遭印尼海事部門攔截,船長則被印尼法院裁定違反海事法罪名成立。美國去年7月提出扣押令,印尼稍後把該船交給美國,智慧誠實號目前正被拖往美國的南太平洋屬地東薩摩亞(美屬薩摩亞)。

 參與起訴的美國聯邦檢察官伯曼表示,「檢方破獲北韓出口數噸高級煤炭給外國買家的陰謀,」他說,該船企圖藉由隱匿註冊地點,以向外國買家出口煤炭,從而規避相關國際制裁,這是美國首度以逃避國際制裁為由,扣押北韓貨船。「這項陰謀不僅讓北韓得以規避國際制裁,智慧誠實號也運送重機械到北韓,協助擴大該國的能力。」

 伯曼強調,美方會部署全面性執法行動,以一切手段揪出、震懾並起訴北韓企圖逃避美國和國際社會制裁的行徑。