有「忍者炸彈」(Ninja bomb)之稱的R9X,為「地獄火」飛彈改良版。圖為正準備裝載於AH-64E阿帕契上的AGM-114地獄火飛彈。(美國陸軍)

首腦在車內,當場斃命,可是司機沒事。整片車窗裂了,可是雨刷還好好的懸吊著。這是美國最近襲殺國際恐怖分子時的驚人成果。這型武器,美國情報界有人稱為「忍者炸彈」(Ninja bomb)。

《華爾街日報》採訪了多個消息來源,包括美國國防部、美國中央情報局、軍火商等等,勾勒出這款秘密武器。這是一型飛彈,編號R9X,其實是著名的「地獄火」飛彈改良版,但兩者已大不相同。R9X的精準程度,史無前例,而且根本不會爆炸,目標周邊的人、物、建築不會遭到波及。飛行過程中不會遺留火藥、燃燒剩餘等物。

很多國際恐怖分子蔵身於穆斯林國家的住宅區,周邊有平民百姓,有婦女兒童。美國雖然掌握其具體情況,但擔心傷及無辜,常不知如何下手。有了R9X,美國有了殺手鐧。

這型飛彈携帶一個惰性彈頭,配有6把利刃,到達目標區(例如汽車、建物)上方時,利刃超高速旋轉,掃除一切障礙物,然後重量逾100磅(約45公斤)的金屬像個鐵砧似的,高速直達,飛撲而去,當場處決目標。

地獄飛彈長約1.5公尺,多次出現在戰場上,配合油氣彈、無人飛行載具等發揮戰鬥效能。如今經過改良,成了國際恐怖分子的最怕。

這型武器不但可以減少無辜傷亡,也降低美軍的戰鬥風險,節省美軍戰力,減少飛機滯空時間等。

美國政府已經至少兩度使用這種武器,一次是2017年2月在叙利亞,一次是今年元月在葉門。2017年那次,目標是「蓋達」組織2號人物 Ahmad Hasan Abu Khayr al-Masri。 今年這次,目標是巴達維(Jamal al-Badawi)。2000年,美國軍艦「柯爾」(Cole)在葉門遭到恐怖襲擊,17位美軍喪生,首謀就是巴達維。

美國在2011年襲殺「九一一」恐怖行動首謀賓‧拉登,曾把這種武器列入備案,不過美國最後派出特種部隊完成任務。

美國從2011年開始研發這種武器,幾年來大約使用了6次。除了前面提及的幾次,可能也運用在利比亞、伊拉克、索馬利亞等地。

襲殺完成,車頂留下一個橢圓形的洞,沒有火漬,沒有燃燒過的痕跡。幾位美國的情報及國防官員看過照片,他們告訴《華爾街日報》,整片車窗裂了,兩刷還掛著呢。

這種武器解決了一個困擾多年的問題:「右座,左座」。也就是說,下達襲殺命令時,能否真正做到「斬首」?即只斬首惡之首,不殺一個無辜?

2017年在敘利亞的行動,據報除首腦外,還有兩位民兵喪生。今年這次葉門行動,具體執行情況尚不明朗。

軍事行動、反恐行動,有時不免傷及無辜。歐巴馬當政時訂下規定,要求各部門提交與此有關的年度報告。今年4月,川普總統下令廢止這項年度報告。

兩位美國官員說,美國應該更早就讓外界知道美國擁有這型武器,讓那些恐怖組織首謀知道美國比以前有本事收拾他們。