火箭隊哈登(左)與總教練丹托尼。(美聯社資料照)

西區準決賽失利之後,火箭沒有任何藉口了,如果這支球隊必須期待對手受傷才能贏,這就不算是一支真正具有奪冠實力的球隊。總管莫瑞(Daryl Morey)已被外界斷言任務失敗,他的「滅勇大計」可以用保羅(Chris Paul)賽後的一句話作結:「我們輸了,真蠢。」

其實在某些人看來,火箭已經是多賺到1場了,ESPN名嘴史密斯(Stephen A. Smith)認為火箭撐不過5場,因為「勇士擁有史上偉大的兩個射手」。這也是「惡漢」巴克利(Charles Barkley始終不願面對的真相:勇士雙衛並不只是「很會投籃的人」,他們是「全宇宙最會投籃的人」。當你的球隊無法投得比他們多,憑什麼擊敗他們呢?

勇士的球迷可以安心了,他們最強的挑戰者只能打到這種程度,而且也不打算砍掉重建。火箭老闆佛提達(Tilman Fertitta)已經下令留住主將哈登(James Harden),「我向大家保證,我們一定要用哈登來贏得總冠軍,我們每年都會奮戰到底。」

老闆樂觀地說:「喬丹幾歲才拿到第一座總冠軍(28歲),歐拉朱旺幾歲才拿到第一座冠軍(31歲),哈登才要滿30歲而已。我們必須跟勇士學習,我們會盡全力成為更強的隊伍,終有一日要打扁他們。」

ESPN球評威本(Michael Wilbon)說:「今年是火箭最後與最好的機會,勇士的考辛斯(DeMarcus Cousins)還沒回來呢。火箭有點像90年代的尼克與爵士(敗於公牛喬丹),他們單純撞上一支更完美的球隊,他們恐怕沒有下一次了。」