火箭隊後衛哈登(左)與保羅交談。(美聯社資料照)

火箭老闆兵敗後重申隊伍核心不變,喊話明年再來,《The Guardian》分析表示:「火箭其實玩完了。」原因很簡單,他們團薪已撐滿,保羅(Chris Paul)明年年薪3850萬美元,哈登(James Harden)大約3780萬美元(還有15%交易補償金),兩人占據球團將近8000萬美元薪資。事實是火箭根本動彈不動。

總管莫瑞(Daryl Morey)在業界的評價很高,他組出的火箭確實很厲害,可說是近年除了勇士之外最有競爭力的隊伍。但是現在他大概沒招了,勇士可能就如當年的湖人和塞爾提克王朝,實力足以擊退十年八年之內的所有挑戰者。簽下保羅是莫瑞最大的賭注,保羅明年季後的薪資就突破4000萬美元,最後一年(2022年)高達4400萬美元,而且保羅34歲了,往後戰力難免下滑。

除了兩個後衛不能動,中鋒坎培拉(Clint Capela)由於去年才簽,合約持續到2023年,剩餘每年平均1800萬美元。塔克(P.J. Tucker)、古登(Eric Gordon)合約即將到期,尚波特(Iman Shumpert)成為自由球員,這些可以出清。但這些空間也塞不進另一位頂薪球員,還要考慮他們和哈登、保羅的搭配問題。

火箭失去了「自力封王」的希望,現在只能被動地期盼勇士以最大合約留下克雷湯普生(Klay Thompson),然後杜蘭特(Kevin Durant)移駕東區球隊。湖人季外也會重整,捲土重來的詹姆斯(LeBron James)和快艇都是火箭的新敵人,火箭向勇士報仇的機會似乎愈來愈小了。