美國B-1轟炸機是美國空軍當中,唯一可以超音速的,使它能比B-2、B-52更快趕往戰區,在反恐作戰期間,是地面部隊當當喜愛的空中支援力量。(圖/美國空軍)

洛克威爾(Rockwell)B-1B槍騎兵式(Lancer)轟炸機,美國空軍「轟炸機三傑」(B-1、B-2、B-52)之一,在反恐戰爭也相當活躍。然而現是B-1機隊陷入前所未見的後勤危機,現役62架B-1,不足10架能夠妥善執行任務。

噴射戰機世界(Fighter Jets World)報導,週一,美國眾議院發布2020財政年度防務政策法案,軍事專案小組表示,B-1已經確定是美國軍用機中妥善率最差的,比昂貴的B-2匿蹤轟炸機還差,這影響美國空軍的「遠程打擊能力」,可動用的長程轟炸機減少了三分之一。

根據小組委員會的說法,B-1情況變得如此糟糕,涉及了很多方面的問題,首先,B-1B沒有得到「足夠的資源和關注來保持機隊的運作」,B-1是可變翼式的超音速轟炸機,可變翼的結構會比固定翼來的複雜的多,維修時間也比較長。然而目前美國空軍人員已經普遍不足,在B-1B的後勤人力短缺,就會比其他機種來的嚴重。

B-1B轟炸機有高速、低速兩用的可變翼設計,但代價是結構複雜,維修時間長。(圖/美國空軍)

一但B-1B的停機檢修時間拉長,駕駛B-1的機組人員就被轉調到其他機飛機上,因為沒有足夠的槍騎兵進行必要的訓練。

而且B-1B機體有老化的問題,最後一架B-1B,是在31年前生產的,雖然美製作戰飛機,這樣的年紀不算太老,但是在911事後之後,B-1B動用的次數很多,它是美軍在阿富汗天空中最受歡迎的空中支援力量,具有速度快,能及時趕往戰區,而且滯空時間長,並可精確投擲炸彈。然而B-1B原本的工作是戰略轟炸,不是前線轟炸,過度頻繁的出勤次數,縮短了它的使用壽命,所以機體不可避免的提前老化。

B-1機隊在過去一年中已經停飛了兩次。去年6月,一架B-1B在訓練飛行時發生機翼起火的警告,原本機組人員決定彈射,結果其中一名乘員的彈射椅失靈,機長決定所有人的放棄彈射,專注降落,後來這B-1B降落成功。後來發現所有的B-1B都有彈射椅可能卡住的毛病,於是所有的B-1B停飛了近一個月,糾正座椅的角度,使所有飛行員都可以安全地從轟炸機中彈出。

眾議院小組委員會希望,美國空軍趕緊為B-1B的飛行員和維護人員制定培訓計劃,還要修復B-1B機身結構問題,以滿足未來的部署要求,限期在2020年3月1日之前達成。

B-1B是美國空軍的三架重型轟炸機之一,包括B-1B槍騎兵( Lancer)、B-2精神式(Spirit),和B-52H同溫層保壘( Stratofortress),為維持遠程,打擊能力,3種轟炸機的總數都在157架。

其中B-2數量最少,因為總產量只有20架,因此只能調整B-1和B-52的可用數量。美國空軍希望B-1B能夠維持在62架。

至於B-52H,美國空軍希望能夠保持在76架的數量。美國空軍在上個月,又從戴維斯—蒙森空軍基地(飛機墳場)挑出一架綽號「智者」(Wise Guy )的B-52H,重新啟封再用,以替補3年前在關島墜毀的B-52H。