歷經20年漫長談判,歐盟終與由巴西等南美國家組成的南方共同市場敲定歷史性的貿易協定。圖/美聯社

 歷經20年漫長談判,歐盟終與由巴西等南美國家組成的南方共同市場(Mercosur)敲定歷史性的貿易協定。在現今美國保護主義當道下,也讓這項達成開放更多市場的貿易協定更具意義。

 歐盟是第一個與南方共同市場達成貿易協定的主要貿易夥伴。歐盟目前已是南方共同市場最大貿易與投資夥伴,也是商品貿易往來第二大的經濟體。

 這兩個地區早在20年前就已開始協商,不過在川普當選美國總統,並刻意降溫與歐盟貿易磋商後,帶動歐盟與南方共同市場的談判腳步加速。歐盟最近還與加拿大、墨西哥與日本等國簽署雙邊貿易協定。

 在全球貿易陷入緊張的今日,歐盟執委會主席容克(Jean-Claude Juncker)表示,「這項與南方共同市場達成的協議,傳達重大實質訊息,就是支持開放、公平、持久與以規則為基礎的貿易」。

 在歐盟與南方共同市場達成貿易協議後,預估兩個地區的市場將涵蓋7.2億人口,其經濟規模約占全球國內生產毛額(GDP)的四分之一。南方共同市場是由阿根廷、巴西、巴拉圭與烏拉圭在1991年設立的區域性貿易協定。

 若就關稅而言,這項貿易協定可能是迄今對歐盟最划算的交易,因為協議生效後,可望為歐盟出口省下約40億美元的關稅支出,是它與日本貿易協定的4倍多。

 巴西過去曾表示,該協定將讓南方共同市場的多項農產品,例如柳橙汁、咖啡與水果等進口關稅獲得移除,並且在未來5年,還能逐步以7.5%關稅向歐盟輸出9.9萬噸的牛肉配額與18萬噸免稅的糖與家禽肉品。

 阿根廷經濟政策秘書長博安(Miguel Braun)推文指出,「歐洲將在5年內移除大部分的關稅壁壘,至於南方共同市場則在未來15年期間,逐步降低對歐盟的關稅。」