舊金山的船民圖╱路透

 舊金山房價高不可攀,迫使沒有能力購屋的民眾只好轉而住在臨時拼湊而成的簡陋船屋。

 ■Move onto water is latest sign of affordable-housing crisis.

 以往住在船屋是浪漫愜意的代名詞,但如今在舊金山卻成為無力購屋的最新指標。根據當局統計,最近幾年住在馬林郡沿岸船屋的人口已增加逾倍到約100人。這些船屋多半為年久失修或破爛不堪的船隻,上面還堆滿許多個人物品,堪稱是加州住房危機的最明顯跡象。

 逐水而居的民眾,有些是有工作卻無力負擔在陸地上的房價、還有一些則是嚮往獨立自由的生活,另外一部分人則是沒有工作或是罹患精神疾病。然而船上生活對於上述任何一類人士來說都不容易。

 因為無法負擔蘇沙利托(Sausalito)每月3千美元租金的公寓,最後決定斥資1.5萬美元買下這艘54英呎小船的韋伯(Kristina Weber)坦承,「這不是白吃的午餐,當中要付出許多努力。」

 衍生治安與衛生問題

 不過住在附近陸地上的居民,則是抱怨韋伯與她的鄰居為蘇沙利托帶來治安與衛生問題。

 根據加州不動產經紀人協會在3月發布的資料顯示,舊金山灣區的獨立單戶住宅中間房價,已從2009年的32.7萬美元暴增到94萬美元。在這段期間,科技工作機會也出現激增。

 當地居民不滿的說,這些船隻有時候在暴雨中會從錨線中鬆開,危及附近民眾與岸邊的房屋結構。當中許多船隻根本就沒有安全停靠在碼頭邊。

 當局稱這些船民長期把船隻停靠在碼頭外,已違反當地法律的最長三天限制。在舊金山灣區,如此居住方式自加州淘金熱以來,雖已成為一項傳統,但鑒於過去十年這些船上人家數目激增,迫使當地政府必須採取行動來抑制這樣熱潮。

 負責五座奧克蘭碼頭的港務長拉佩(Brock de Lappe)表示,在2013年一項水岸取締行動中,已有40多艘船被拖走,至於今年4月還有另外九艘遷往他處,他認為「這些民眾正占用公共資源」。

 因此,許多船民最近幾年開始出現在馬林郡蘇沙利托與Belvedere之間的水域。負責該水域的執行官員波洛德(Beth Pollard)則傾向不把這些民眾驅逐出去,而是確保他們住的船隻安全停靠在官方設定的安全區域。

 船隻衝撞岸邊的房子

 但如此做法卻也激怒住在陸地上的民眾。羅伯森(Jim Robertson)不悅地說,過去20年來這些停靠在岸邊的船隻已衝撞他的房子高達16次,其中有一次還導致他必須掏出2萬美元進行修復。

 羅伯森的鄰居史崔克(Connie Stryker)也抱怨,這些船民有時候會走上她家外頭的平臺,直接向她索取食物與飲用水。這位86歲的老太太表示,「他們看起來很髒,因為他們沒有地方可以洗澡。」

 蘇沙利托警方認為,最近這一波選擇入住船屋的民眾並沒有住在水上的經驗,他認為「當中有一些看起來很和善,不過卻過著艱辛的生活。」

 韋伯也承認,住在船上的生活遠比她預期更加辛苦,有時候她必須開著小船到4百公尺遠的岸邊購買生活必需品。然而她的船艙迄今還存留去年10月疑似遭人縱火的損害痕跡。