垂直農場興起圖╱路透

 室內栽種的垂直農業(vertical farming),近年來擄獲創投業者的青睞,引進數億美元的資金。

 ■Vertical farming has fetched hundreds of millions in venture-capital dollars in recent years.

 愈來愈多的人嚮往都市田園樂,垂直農業(vertical farming)這塊市場隨之蓬勃成長,競爭有日益白熱化之勢,也引起創投界的投資興趣,軟銀願景基金(SoftBank Vision Fund)、谷歌創投(GV)等創投大咖,紛紛加入室內農業的投資行列。

 垂直農業是在室內以類似書架的多個垂直式層架上種植農作物,較傳統戶外田地種植方法所需要的空間和灌溉用水等少許多。業者以另類栽種方式,顛覆傳統農法,像是捨棄土壤,改以垂直塑膠塔種植作物,也不再依賴太陽光照,而是配備LED燈。

 室內種植物成趨勢

 德國柏林新創公司Infarm日前在B輪融資募集到1億美元資金,由創投業者Atomico Partners領銜注資。而Atomico Partners的合夥人田村(Hiro Tamura),將加入Infarm董事會。

 連同這最新一輪籌資活動在內,Infarm已募得1.35億美元。該家室內農業新創公司,係於2013年由執行長賈隆史卡(Erez Galonska)與兄弟聯手創辦。

 旗下有約250名員工的Infarm,在瑞士、盧森堡、德國、法國都設有據點。該公司計畫在今年9月將業務拓展到英國,明年進軍美國市場。

 Infarm執行長賈隆史卡指出,室內農業技術可簡化食物供應鏈,選在靠近消費者及零售配銷管道的都市地區栽種作物,也有助壓低價格。Infarm甚至有直接將垂直種植塔搬進超市內的例子。

 這類室內栽種的垂直農業,近年來擄獲創投業者的青睞,引進數億美元的資金。根據數據供應商PitchBook Data,位在加州南舊金山的Plenty Unlimited已籌到2.6億美元,包括2017年軟銀願景基金帶頭挹注的2億美元。

 據PitchBook所示,紐約的Bowery Farming募資近1.2億美元,包括在去年B輪融資,獲谷歌創投領銜注資的9,000萬美元。

 此外,英國線上超市Ocado於10日宣布持續在垂直農場產業投資1,700萬英鎊(約6.8億台幣),同時取得經營歐洲最大垂直農場的Jones Food多數股權。

 新鮮植物就在住家旁

 事實上,該公司也已跟從事垂直農法的80 Acres Farms和販售工業用園藝系統商Priva Holdings成立一家名為Infinite Acres的合資公司。

 Ocado宣稱垂直農業是一個可永續經營的產業,因為其能夠選擇鄰近超市和配送中心的地點種植農作物,讓消費者能買到最新鮮的食材,並減少運輸上的成本和時間而讓消費者受惠。

 Ocado預見終有一天,消費者能買到在數小時內收割並包裝的新鮮蔬果,因為垂直農場距離銷售地點是近在咫尺。

 儘管Ocado強調垂直農法有減少灌溉用水等諸多好處,但反對此農法的人認為,跟傳統農田種植相較,垂直農法消耗更多能源,蔬果的價格也因此變得更貴。因為垂直農法會安置大量自動裝置來進行從灌溉到包裝等工作。

 市場調查研究公司尼爾森在英國的零售與企業觀察部門主管沃金斯(Mike Watkins)說,雖然垂直農法在科技、永續性和革新等融合上仍處起步階段,卻是一個正處在成長趨勢之中的產業。