被諷為女教皇的奧林匹婭肖像。(蘇富比提供)

 曾是17世紀羅馬最有權勢的女子,堪稱史上最早的女權分子,被形容為「女教皇」、「梵蒂岡情婦」的奧林匹婭,她欽點維拉斯蓋茲為她所繪的半身肖像,曾一度失蹤300年,這幅《身穿黑衣的奧林匹婭.麥道基尼.潘菲利半身像》近日將再現倫敦蘇富比。

 身為教皇英諾森十世的嫂子及情婦,據史料記載,奧林匹婭將教皇當成傀儡,在背後操蹤梵蒂岡教廷的一切,她雖然沒有教皇的名義,卻一手掌控當時歐洲由男性主導的最高權力機構。1644年10月英諾森十世當選教皇時,樞機主教亞歷山德羅.比奇曾憤慨喊道:「各位,我們剛剛選出了一位女教皇」,由此可知她對教皇的影響不容小覷。

 奧林匹婭思想前衛,深受天主教女教徒的擁戴,年輕時她一度害怕沒有嫁妝而必須按當時的習慣被送入女修道院,於是她在得權後時常救濟婦女,資助女修道院和籌建房屋贈予年輕女子作為嫁妝,她也容許羅馬的妓女乘坐具有她盾徽的馬車,表示妓女亦受到她的庇護。

 由西班牙畫家迭戈.維拉斯蓋茲為她繪製的半身像,據考應是奧林匹婭本人親自委託創作,是維拉斯蓋茲1649至1650年第二次造訪羅馬期間所繪,後曾由多位名人收藏,包括畫中人的孫子,著名鑑藏家卡米洛.馬西米樞機主教等。

 該畫的最後紀錄僅到1724年,記載為波隆那及羅馬樞機主教蓬佩奧.阿爾德羅萬迪所收藏,隨後便銷聲匿跡,直到1986年,在荷蘭阿姆斯特丹的拍賣行被當作「不知名荷蘭畫派」的作品而重現於世,此畫雖不具款識但畫作背後隱藏著古老的花押字而引起蘇富比鑑藏專家注意,開始一連串研究與鑑定。這幅維拉斯蓋茲創作黃金時期的奧林匹婭肖像將在7月3日於倫敦蘇富比上競拍。