ICQ於1996年推出,開創通訊軟體新紀元。

 回到多年前的PC時代,當在用MSN或QQ的時候,難以想像10多年後會有微信、Snapchat等橫空出世,完成通訊軟件產業的世代更替。1996年以色列人發明了世界第一款即時通訊軟件ICQ,意為「I seek you」,其後轉售給美國網路廣告供應商AOL。用戶可以發送消息、網址及文件等,後期可通過鏡頭進行影像通話,2011年11月還推出iPhone及Android應用程式。

 隨ICQ開創通訊軟體新紀元,微軟1999年7月推出MSN Messenger,後期改名為Windows Live Messenger,有轉換頭像、與朋友玩遊戲等功能,逐漸代替ICQ。隨後智慧手機興起,微軟以Skype取代MSN,2014年10月MSN走下歷史舞台。

 而大陸方面,騰訊推出的QQ首創用戶訊息和溝通資料能存於網路,允許用戶以同帳戶在不同IP地點登錄時,還能看到之前的溝通記錄。隨後QQ還發展QQ空間、QQ遊戲、QQ秀等多項社交、遊戲功能。

 在MSN、QQ霸佔市場差不多10年後,WhatsApp、騰訊旗下的微信(WeChat)相繼出世。微信推出初期被指抄襲Whats App,但2012年4月推出朋友圈,將通訊和社交融合,隨後推出微信紅包、公眾號、小程序等,直至今年第1季的全球月活躍用戶達11.1 億,成為全球最多用戶使用的通訊軟體。

 但近期也出現大陸年輕人回流QQ趨勢。歐美國家年輕人也發起「Facebook Never」拒絕使用FB、WhatsApp等軟體,願意花更多時間在Instagram、 Snapchat,這些Apps基本都結合社交、直播、聊天等一體,更符合當下年輕人的特性。