文化部長鄭麗君(前右)與民眾一起挑飯擔祭拜先人。(張朝欣翻攝)

 雲林縣口湖鄉「牽水狀文化祭」9日依古禮舉辦挑飯擔祭祖靈儀式,口湖、四湖地區14聚落民眾以飯擔裝著三牲四果,徒步前往萬善爺廟前廣場,祭拜174年前在水難中罹難的祖先,場面隆重哀戚。

 口湖「牽水狀文化祭」是全台唯一因實際歷史事件而流傳下來的民俗祭典活動,主要是為了紀念、超度清朝年間因大水災罹難的先人,莊重肅穆的挑飯擔與壯觀的牽水狀儀式,形成台灣最獨特的祭典活動。

 9日挑飯擔祭祖靈在萬善爺廟舉行,文化部長鄭麗君、雲林縣文化處長陳璧君、四湖鄉長蘇國瓏、前立委張嘉郡與民眾一起挑飯擔走到廟前廣場,再由廟方舉行超度祭儀,許多老人家想起罹難祖先不禁淚流滿面,氣氛哀戚。

 雲林縣政府表示,9日下午挑飯擔祭祖靈後,晚上進行墓塚點燈、放水燈活動;10日上午追思會後,展開連續2天的起狀、牽狀、倒狀、燒狀活動,為整個文化祭畫下句點。

 下寮仔文史促進會說,下寮萬善廟旁有300餘個小型墓塚,挑飯擔後大家都會前往祭拜,這些小型墓塚記錄了清朝時期台灣西部水難歷史,是地方珍貴的文史資產,也是當地學校的戶外鄉土教材。

 地方耆老指出,口湖牽水狀文化祭記錄先人遭逢水難歷史,並衍生出「9頭18手戰水英雄」傳說,同時記載雲林沿海地形的多變,警惕今人不要忽視大自然的力量,期許民眾緬懷先人之餘,思考氣候變遷、環境與人類生存的課題。