「苔蘚蛙」身上布滿像苔蘚般的青色、綠色或咖啡色突起物,完全與生活環境融為一體。(台北市立動物園提供)

夏天到,青蛙「呱呱呱」!不過這個蛙即使活生生在眼前,我們也未必能輕易察覺。但台北市立動物園可沒有出現靈異事件,而是這神奇的隱藏忍者太懂得偽裝術,牠們也因此被叫做「苔蘚蛙」。「苔蘚蛙」身上布滿像苔蘚般的青色、綠色或咖啡色突起物,完全與生活環境融為一體,看起來就跟石頭上的苔蘚一模一樣,根本不會發覺那邊有一隻小青蛙。

「苔蘚蛙」的蝌蚪(戴為愚攝)。(台北市立動物園提供)

「苔蘚蛙」主要多分布在越南境內,棲息在熱帶或亞熱帶潮濕的森林、溪流或岩石區域,這些地方,常有苔蘚的生成,在長期演化過程中,苔蘚蛙就逐步將外形融入類似的環境中。「苔蘚蛙」是樹蛙科的ㄧ員,趾間有吸盤,方便附著於石頭或是樹枝上。母蛙會把卵產在溪流的岸邊或岩石旁,讓卵既有水份的滋潤,也不會掉到水裡淹死,大約兩星期卵就會孵化成蝌蚪。

「苔蘚蛙」蛙卵(戴為愚攝)。(台北市立動物園提供)

「苔蘚蛙」的蝌蚪長的特別快,剛孵化的蝌蚪跟一般青蛙的蝌蚪差不多大,但過一陣子,就像吹氣球一樣,變成大塊頭蝌蚪。蝌蚪的後期長出後腳及前腳,身上也開始長出顆粒狀,等尾巴縮起,就正式成為偽裝高手「苔蘚蛙」。

「苔蘚蛙」蝌蚪長出前後腿(楊志平攝)。(台北市立動物園提供)

「苔蘚蛙」雖然看起來像苔蘚一樣毛毛的,其實觸感比較像「山苦瓜」的顆粒。牠們會因為棲息環境的不同,而有一些顏色深淺的變化,例如棲息在樹幹時,可能咖啡色的元素會多一些。保育員每天都要為動物們進行「點名」,面對這麼會偽裝的蛙類,保育員也要睜大眼來找找牠們,「1.2.3這裡面有三隻,你們發現了嗎?」保育員迅速的找到牠們,留下了滿臉問號找不到青蛙的採訪團隊,真的十分的有趣。

仔細看!照片裡有幾隻蛙?(台北市立動物園提供)

這次「苔蘚蛙」在台北動物園首次繁殖成功的經驗,給了團隊很大的鼓舞,看到牠們成長過程的變化,也讓團隊好奇心滿滿,驚呼這種青蛙真的是太神奇了!「苔蘚蛙」未來有機會在熱帶雨林室內館和兩棲爬蟲動物館與大家見面喔!到時候大家一定要訓練好眼力來台北動物園發現「苔蘚蛙」喔。

「苔蘚蛙」蝌蚪長出後腿(楊志平攝)。(台北市立動物園提供)

「蛙!這是苔蘚吧!」偽裝術大挑戰。(影音由台北市立動物園製作,取自YouTube) (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)