大聯盟比賽用球由羅林斯在哥斯大黎加的工廠製造。(美聯社)

在今天明星賽代表美聯先發之前,賽揚獎強投韋藍德(Justin Verlander)昨先炮轟大聯盟總裁曼佛雷德(Rob Manfred)在比賽用球上動手腳,導致全壘打滿天飛。曼佛雷德今天則回應喊冤,表示用球的製程並無改變。

大聯盟目前的比賽用球為羅林斯(Rawlings)在哥斯大黎加的工廠製造,接著儲放於華盛頓與密蘇里,保持在華氏70度(約攝氏21度)、濕度50%的存放環境。

大聯盟各隊的商品專賣店,所賣的比賽用球也要以華氏70度的條件來存放,但響尾蛇和洛磯隊所在地因為氣候乾燥,店家會使用保濕器,讓存放環境可以保持50%的溼度。

大聯盟總裁曼佛雷德強調沒有在比賽用球上動手腳。(美聯社)

韋藍德炮轟大聯盟買下羅林斯,接著全壘打數量開始失控,「你要我們相信這不是巧合?我們可不是白癡!」其實大聯盟是在去年6月買下羅林斯,而全壘打數量暴衝,引發外界質疑「彈力球」的爭議,則是從2015年開始。

大聯盟在2015年的全壘打總數,比前1年多了將近60%,曼總為此啟動了一項調查,要找出球的飛行到底有無不同,但調查結果直到去年5月才公布,次月大聯盟就買下了羅林斯。

曼佛雷德強調,買下羅林斯是有必要的,否則若要研究球的飛行是否異常、製程有無出入,大聯盟其實很難使得上力。

曼總還說,大聯盟沒有對比賽用球動手腳,可以確定的是球的飛行阻力似乎變小了,原因還在研究調查中。一旦找出來,若要修改球的製程,來達成減少全壘打的效果,也可能辦得到,但目前還沒做出任何決定。

的確,既然大聯盟自己就擁有製球工廠,要讓球有多會彈、多能飛,自然就有控制權。只是倘若投手抱怨全壘打滿天飛,就降低球的彈性,會否換成打者要出來抗議了呢?