美國陸軍再購600架AH-64E,也有一部分是將AH-64D提升到E型守護者。(圖/美國陸軍)

根據美國陸軍公開通知,將與波音簽定600架AH-64E武裝直升機的生產與升級合約,是一份五年以上的長期合約,其中包括從2022~2026會計年度的選擇權。總價尚未公開。

航空極客俱樂部(The Aviation Geek Club)報導,2017年,波音公司和美國政府簽署了第一份為期五年、價值34億美元的合約,購入AH-64E。作為該合約的一部分,美國陸軍將接收244架再升級的阿帕契,另有24架新造阿帕契提供給國際客戶。

美國陸軍的這筆大單,對波音來說相當重要,去年2月,阿帕契曾經被停止全部的產能,原因出在主旋翼上的螺母在沿海環境容易鏽蝕,影響飛行安全,導致2016年的一起AH-65D墜毀事件,2名飛行員喪生。

在此事件之後,波音重新改良螺母,也改善阿帕契的抗腐蝕能力。原本稱為AH-64D Block III第三代長弓阿帕契,到了2012年,改稱為AH-64E 守護者阿帕契(GuardianApache),以代表其功能更為精進。AH-64E具有進化版的數位聯合戰術信息分配系統(JTIDS),引擎也換成更強大的T700-GE-701D,具有升級的平面齒輪傳動裝置,能提供更多的動力。

同時,守護者還能控制無人飛行器(UAV),做為直升機的先遣偵察兵,另有完整的紅外線觀測系統,以及改進後的起落架。新型的複合材料主旋翼於2004年成功完成測試,提高了巡航速度、爬升率和有效載荷能力。

雖然阿帕契一直是美國陸軍使用的,但是波音公司仍然將AH-64E升級到適用於海上作業,以因應國外用戶的可能需求,有些國家將阿帕契部署在直升機母艦上。美國陸軍還希望AH-64E增加適型油箱,以進一步增加航程和續航能力。