美國務卿蓬佩奧本週將抵曼谷參加東協相關區域會議。學者分析,美中貿易戰的發展將是東南亞國家關注焦點,未來美國在已成為強權戰場的湄公河區域扮演什麼角色,也備受矚目。

第52屆東南亞國家協會(ASEAN)外長會議、第20屆東協加三(APT)外長會議、第9屆東亞峰會(East Asia Summit)外長會議以及第26屆東協區域論壇(Asean Regional Forum)今天起到8月3日在曼谷登場。

蓬佩奧(Mike Pompeo)將抵達曼谷參加東協區域論壇、東亞峰會以及湄公河下游行動計畫(Lower Mekong Initiative)部長級會議。蓬佩奧此次曼谷行正逢美中展開新一輪貿易談判、北韓試射飛彈以及中越南海衝突等,預料這些議題都將成為此次的焦點。

泰國智庫安全與國際關係研究所(Institute of Security and International Studies)研究員鍾嘉濱(Kavi Chongkittavorn)日前在曼谷郵報(Bangkok Post)撰文分析,蓬佩奧此次亞洲行至為關鍵。

鍾嘉濱認為,因為美中的貿易戰正深刻影響著東南亞的區域發展,東協各國領導人在6月的東協峰會中嚴肅地討論了這個議題,大家都想知道美中貿易戰何時會結束,「更重要的是,美國在東南亞新的目標是什麼?」

鍾嘉濱指出,另一個美國將會關注的焦點是美國在湄公河流域發展中的角色,從地緣政治和地緣經濟的轉變來看,湄公河區域已經是強權的戰場。

鍾嘉濱分析,與中國大陸、日本和南韓在湄公河區域開啟的計畫相比,美國在湄公河的角色似乎較為欠缺;在美國前總統歐巴馬時期發起的湄公河下游行動計畫,仍然需要更多來自川普政府的支持力道。

鍾嘉濱接受中央社訪問時進一步指出,大陸在柬埔寨日趨強大的影響力、東協峰會剛通過的東協印太展望(Asean Outlook on the Indo-Pacific)、南海行為準則的進展以及朝鮮半島議題也都將是重點議題。

此外,中日韓外長也將出席本週多個會議,鍾嘉濱在曼谷郵報的分析指出,日本和大陸在第三國有至少54個共同合作的商業計畫,這些計畫能夠加強兩國的互信和夥伴關係,不過要達成這樣的目標仍然需要持續努力。

鍾嘉濱認為,日本明白要維持區域的和平和繁榮就要和中國大陸合作,在美國退出跨太平洋夥伴協定(TPP)後,日本成為跨太平洋夥伴全面進步協定(CPTPP)的領頭羊,接下來中日能否合作,是區域全面經濟夥伴協定(RCEP)能不能在今年底完成的關鍵。

鍾嘉濱期待在東協加三外長會議上,東協的外長們要善用機會表達出一個訊息:中日的友好關係和發展區域的共同努力,是維持區域和平和發展的關鍵。