圖為被南韓所扣的越界北韓漁船

為向平壤表達首爾的善意,南韓聯合參謀本部29日表示,日前越界南下的北韓小型木船和3名船員被釋放,當天全部返回北韓。

韓聯社報導指出,船隻和船員移交工作于29日下午3時31分許結束,在東部海域北方界線(NLL)以北待命的北韓船舶將木船牽引至朝方。統一部當天上午已表示,根據船員意願,將把越界船隻和船員送回朝鮮。當天上午8時18分,南韓通過開城韓朝聯絡辦公室向朝鮮發送了通知。

該北韓木船越界有2天,被南韓牽引後僅1天內便返回朝鮮。這次送還時間比上月南下至江原道三陟港的朝鮮船隻明顯縮短。統一部發言人李相旻當天在例行記者會上表示,採取送還措施的時間因情況而異,從人道主義的角度出發,若朝鮮居民的意願得到確認,韓方會儘快採取送還措施。

據南韓聯合參謀本部消息,27日晚10時15分許,一艘北韓船隻出現於東部海域北方界線以北5.5公里處,24分鐘後以2到5節的速度南下,並於11點21分越過界線。南韓立刻派出快艇和特種部隊硬殼充氣艇攔截,附近的巡邏艦也加入攔截行動以防突發情況。次日零點18分,南韓特種兵在北方界線以南6.3公里處登船檢查。

報導指出,被南韓扣留的船長10米,裝有發動機,甲板放著多個漁具,魚艙裏有魷魚等水產品。船上有3人,有一名船員身著軍裝,桅杆上系著白色毛巾。然而船員們表示,因航向出錯導致越界,並無投韓意願。

南韓認為,該船疑似北韓軍方所屬漁船,且有一些可疑之處,如船隻航行在能看見海岸燈光的海域而船員卻主張"航向出錯"。因此,南韓未按照慣例將船隻和船員驅逐,而將其牽引至附近港口並進行了調查。

對此,聯參有關人士表示,船員供述稱,木船從出航時就系上白色布條,這是朝鮮船舶為避免與大型船隻相撞而採取的普遍做法。經查實,該木船確為航向出錯而越界,對3名船員進行的調查中均未發現可疑之處。根據船員的陳述、船員們全部表明願意返回北韓、船舶搜查結果等情況,韓軍認為該木船無間諜之嫌。