北約秘書長斯托爾滕貝格8月7日表示,北京在全球擴大其影響力,北約需要瞭解中國崛起的意涵,包括可能對北約成員國構成的挑戰。

美國之音報導指出,北京在包括南中國海等議題上表現出來的日益強硬姿態,引起外界對北京意圖的擔憂。美國呼籲北約認識並適應新出現的威脅,包括中國。

不過,斯托爾滕貝格在澳洲雪梨對路透社說:“這並非是關於讓北約進入太平洋,而是關於應對中國離我們越來越近的事實,”即“大量投資歐洲關鍵的基礎設施,增加在北冰洋的存在,以及增加在非洲和網路空間的存在。”

他說,所有這些對北約應對中國的崛起來說,都至關重要。我們要做到這一點,特別要同我們在該區域的夥伴密切合作,包括澳洲、紐西蘭,日本和韓國。

報導表示,北京稱中國的經濟和軍事發展不會對任何其他人構成威脅。但是,隨著華盛頓和北京之間貿易戰升級,美中關係越來越緊張。美國國防部長埃斯珀日前表示,美國願意在亞太地區部署中程導彈。

埃斯珀上周日在雪梨訪問期間曾經表示,北京給印太地區帶來不穩定,並且指責北京掠奪性的經濟政策,竊取知識產權,以及將“全球公共領域武器化”。

斯托爾滕貝格說:“我昨天同埃斯珀防長交談,他明確表示,需要時間發展新型中程武器,在這個地區的任何可能部署,都需要時間,而且還沒有做出決定。”

在會晤澳洲總理莫里森、澳洲外長和防長,與他們討論中國、反恐和網路安全後,斯托爾滕貝格說,對他來說,聆聽身處該地區的澳大利亞對局勢的瞭解和經驗, 能夠瞭解哪些議題對北約來說至關重要。