美國空軍即將在年底購入XQ-58A,組成首批無人戰鬥機隊。(圖/美國國防部)
美空軍測試XQ-58女武神無人戰鬥機 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

美國空軍很可能就在近期收購一批XQ-58女武神((Valkyrie)隱形無人戰鬥機。這種自動導航還能與載人戰鬥機一起出任務並協同作戰的XQ-58無人戰機,在經歷一連串測試之後,美空軍可能會在今年年底前接收20至40架,成為美空軍史上首批無人戰鬥機隊。

據《防務部落格》柯拉特斯防務公司(Kratos Defense)總裁兼首席執行官狄馬可(Eric DeMarco)稱,美空軍收購並建立首批無人戰鬥機隊的時間可能就在今年底,首批數量約在20到40架之間。

報導說,最新的XQ-58A女武神隱形無人駕駛戰鬥機,其設計是用來與載人戰鬥機一起飛行,並且也能自動導航。這個由柯拉特斯防務公司與美國空軍實驗室(AFRL)合作開發的新型無人作戰飛行器,是美國防部「低成本攻擊性演示器」(LCASD)計劃其中一個項目。

柯拉特斯公司的CEO狄馬可表示,今年第二季度該公司成功完成了XQ-58A的第2次展示飛行,達成了100%的測試要求,該公司這項低成本高效益的平台獲得許多重要客戶的高度興趣,因此公司已開始為預期中的訂單先訂購足夠數量的發動機,以滿足客戶對交付時間的要求。

報導指出,XQ-58女武神無人機預計進行5次試飛。在展示飛行期間,XQ-58A將進行系統功能、空氣動力學、起飛與回收等系統測試。

柯拉特斯公司的網站稱,該無人戰鬥機是一種多任務、不需依賴跑道的無人機系統,能夠使用不同配備進行次音速長途飛行。它造價低廉,作戰損失負擔極低,可重覆使用與大量部署。因此,今年3月5日在亞利桑那州完成首飛後,客戶對它的經濟實惠與高性能產生了高度興趣。