約書亞樹是美國西南部乾燥地區最具代表性的物種,但據最新研究資料顯示,全球氣候變遷可能會使它在21世紀結束前,徹底消失。

法新社報導,加州大學河濱分校(UC Riverside)團隊根據政府間氣候變遷問題小組(IPCC)數據,評估全球暖化對「約書亞樹國家公園」(Joshua Tree National Park)內這種同名物種分布的影響。

約書亞樹國家公園位於加州南部,橫跨科羅拉多沙漠(Colorado desert)及莫哈維沙漠(Mojave desert),是約書亞樹最集中的地方。

約書亞樹雖名為「樹」,但事實上屬於有時外貌與樹相去無幾的「龍舌蘭科」。

根據團隊模擬,在樂觀情況下,人類若能把溫室氣體排放量控制在一定範圍內,約書亞樹的覆蓋率會在21世紀結束前縮減個8成左右。

但若人類對碳排毫無作為、一如既往,測試結果顯示,這種可回溯至更新世時期(Pleistocene Era)的植物將消失殆盡。

研究主筆史威特(Lynn Sweet)告訴「洛杉磯時報」(Los Angeles Times),根據他們消極預測,這座國家公園的夏季平均溫度會上升攝氏2.8至5度,降雨量減少75-180毫米。