搶在颱風海上警報發布前,通霄民眾前往白沙屯沿海搶挖採野蚵。(巫靜婷攝)
通霄民眾將挖出的野蚵用海水清洗。(巫靜婷攝)

 苗栗後龍龍港至通霄白沙屯沿海,每逢農曆7、8月為野蚵產季,退潮時常吸引上百人同時挖蚵蔚為奇觀,受水質影響今年野蚵多生長於白沙屯沿海,當地民眾擔心颱風來襲會讓水質混濁間接影響野蚵品質,搶在颱風海上警報發布前,即有民眾加緊採蚵,搶賺一波野蚵財。

 後龍龍港以南至通霄白沙屯沿海常有野蚵附著於石礫生長,受水質影響,長達10公里的海岸線,每年野蚵繁殖地點不定,當地民眾靠海吃飯自古就有採蚵料理、販賣的習慣,今年氣候異常,野蚵產季稍微提前,白沙屯居民搶在颱風前夕採蚵,滿滿一盆野生鮮蚵,比起人工養殖,價錢更高。

 在白沙屯巡守隊服務20餘年的隊長陳清榮表示,野蚵比起人工養殖的生蚵更為鮮甜,雖然顆粒較小、色澤較白,卻擁有滿滿的海味,是品蚵老饕的首選,市場上1斤可賣到220元上下,厲害的鄉親全副武裝挖蚵,一天就能賺取上千元補貼家用。

 然而野蚵品質深受水質影響,陳清榮說,野蚵對生長環境很挑剔,水質混濁會影響牠們進食,甚至造成野蚵集體餓死,過去曾有遊客不諳地形與潮汐變化,貪挖更多野蚵卻走不回來溺水賠上性命,每年因採蚵受傷出動救援更是不計其數。

 他提到,挖採除了要穿戴防滑鞋、塑膠手套避免割傷外,也不宜穿著「青蛙裝」,以免遇到漲潮進水、或是踩進窪洞,造成危險,而利奇馬颱風來襲,海邊出現風浪,當地人也早有共識不冒險前往挖蚵。