美國國防部長艾思博(右)8日訪問蒙古國,與蒙古國防長恩赫包勒德(左)舉行會晤。艾思博還獲贈了一匹馬,他用美國前防長馬歇爾(George Marshall)的名字為牠命名。(圖/美聯社)

據《香港01》新聞網8日報導,在陸美貿易戰打得不可開交之際,美國加強了與蒙古國的接觸,其目的或在於防止被大陸切斷稀土供應。

美國新任國防部長艾思博(Mark Esper)8日訪問了蒙古國,與蒙古國防長恩赫包勒德舉行了會晤。艾思博說:「很榮幸來到這裏同你會晤,以及能有機會審視進一步強化我們國家關係的不同方式。」

蒙古國還贈送了艾思博一匹7歲的馬作為禮物。艾思博用美國前防長馬歇爾(George Marshall)的名字為牠命名。艾思博站在馬的旁邊說:「他很開心,他喜歡他的名字。」

在飛往蒙古國的途中,艾思博對記者說:「鑑於它的位置,以及它想要同我們合作的興趣,這些都是我為什麼要去這裏以及同他們接觸的原因。」

美國之音(VOA)說,蒙古國是艾思博7月份上台以來,首次出訪的一站。報導還稱,蒙古國並不是美國歷任防長訪問的傳統地點。美國防長上一次訪問蒙古國還是2014年,時任防長海格(Chuck Hagel)訪問了蒙古國。

路透也稱,在五角大廈努力實施聚焦應對陸俄的戰略之際,艾思博罕見地訪問了這個具有戰略重要性的國家。

報導稱,蒙古國處在陸俄之間,最好地代表了五角大廈未來數十年的戰略重點。

值得一提的是,艾思博此訪正值陸美貿易戰升級之際。為了防止被大陸切斷稀土供應,美國總統川普7月31日也在白宮會晤了蒙古國總統巴特圖勒嘎。

據美國政府官員透露,川普和巴特圖勒嘎討論了兩國自由貿易協定,以及包括稀土在內的美國在蒙古國的礦業投資。

美國之音中文網1日報導,川普和巴特圖勒嘎同意美國與蒙古關係已提升到戰略夥伴關係,並將加強兩國貿易關係。隨後美國國務院發出聲明,宣布美國與蒙古成為戰略夥伴關係。而蒙古與大陸的關係,以及蒙古是否採用華為的5G技術,也受到關注。

在貿易戰升級的過程中,大陸方面不斷釋放訊號稱將打「稀土牌」。面對大陸的「稀土牌」,美國方面千方百計想新招應對,又是要啟動美國國內稀土礦開採,又是揚言要教全球開礦,此後又有反陸議員提出成立「稀土壟斷聯盟」的議案。

因為擔心一旦「中國限制稀土磁鐵出口」,美國相關行業「預計無法提供相關產品產能」,川普甚至決定動用1950年代的法案,下令讓國防部開發、購買裝備,增加稀土磁鐵的產量。

蒙古國擁有豐富的能源和礦產資源,也具備一定的稀土儲量,但大規模勘探開發未全面開展。

美國國家地質局2009年數據顯示,蒙古國稀土儲量為3100萬噸,占全球稀土總儲量的16.77%,是僅次於大陸的世界第二大稀土礦蘊藏國家。