現任巴西總統認為要繼續開發雨林,使得亞馬遜雨林砍伐率上升278%。(圖/地球基金會)

亞馬遜河雨林面積超過550萬平方公里,是全球最大的雨林,超過非洲剛果河流域雨林,面積比墨西哥還稍大一點,也是最大的陸上氧氣供應區,因此有「地球之肺」之稱 。但是人類正在以可怕的速度破壞它,巴西國家太空研究所(INPE)的衛星數據顯示,與2018年7月相比,2019年7月亞馬遜雨林的砍伐率增加了278%,也就是2,253平方公里的植被遭到破壞,這個面積大約是洛杉磯市的兩倍。

生活科學(Livescience)報導,INPE從2004年開始,透過衛星來監測雨林的情況,以防止亞馬遜地區的非法砍伐。然而,現在的巴西總統雅伊爾·波索納洛(Jair Bolsonaro)卻是個氣候變化懷疑論者,他不相信環境學家與科學家的警告,認為在亞馬遜雨林更多的開發,包括採礦、伐木和農業,才能給國家帶來利益 ,為此,他將 INPE視為眼中盯。

巴西國家太空研究所所長里卡多‧加爾法歐呼籲,正視雨林消失造成的嚴重生存問題。(圖/INPE)
巴西總統波索納洛,不相信破壞雨林會造成全球暖化。(圖/美聯社)

8月2日,波索納洛開除了INPE負責人里卡多‧加爾法歐(RicardoGalvão),於是加爾法歐趕緊在離職前公布這些令人擔心的資料,加爾法歐在他的離職聲明中表示,INPE的工作都是基於正確的科學事實,並稱總統的決定「令人尷尬」。他提供的資料表示,與2018年6月相比,2019年6月的森林砍伐率增加了88%。

波索納洛總統稱這些驚人的數據是「謊言」,並指責加爾法歐身為公務員,卻與一些「非政府組織」有往來,破壞行政中立原則。總統還宣布,未來巴西政府將聘請一家私人公司,來接管亞馬遜森林砍伐監測。

作為地球上最大的熱帶雨林,亞馬遜也是地球上最大的二氧化碳消化場之一,每年吸收多達20億噸的二氧化碳(因為樹木光合作用),並釋放大約20%的地球氧氣。保護亞馬遜和其他熱帶雨林,是應對持續氣候危機的最直接、最具成本效益的方法之一。