北醫附醫副院長黃聰仁表示,自發性脊椎側彎症最麻煩是初期不痛不癢。(陳志祥攝)

「我的女兒背部怎麼凸起來、肩膀一高一低怎麼辦?」這是骨科診間常聽到的疑慮,全台每年約有60至80人需要積極治療的「自發性脊椎側彎症」、好發在10至16歲女生,病因成謎、預防之道只有「及早發現」。

 自發性脊椎側彎單從外觀看不準,一般是指測量側彎的柯氏角度大於10度以上,根據統計,脊椎側彎的發生約2%,亦即50名青少年有1人脊椎側彎,台灣每年有20萬莘莘學子,換算下來不算少數。

 台北醫學大學附設醫院副院長黃聰仁表示,自發性脊椎側彎症是脊椎向左、向右彎,其中胸椎向右彎最多見,目前在醫界仍是一個「謎」,除了先天性、腦神經痲痺性病因的側彎以外,其他側彎都是歸類為自發性側彎,女生又是男生的4至6倍。

 黃聰仁說,致病原因約1/4與家族史有關,媽媽有、小孩也會有,所以與基因相關、可在染色體找到相同變異之處,不過,更多病例是與體質有關,一般脊椎側彎的小孩身材較高瘦。

 這個症狀較麻煩的是初期不會有任何身體上的不適,只有變形,嚴重時才會痛,所以很多病例是學校老師、父母親看到小孩肩膀一高一低才發現,若是側彎大於60度會擠壓肺臟、90度以上會壓迫心臟,走路會喘、呼吸急促。

 坊間整骨、拉筋與吊單槓無法改善側彎,黃聰仁指出,那只是「馬殺雞」、讓背部肌肉較為柔軟而已,想推回原位的機會不大,另外,單側背書包與坐姿也不是成因。

 如果18歲以下側彎大於40度、成人大於50度就要開刀治療,約占側彎病例1/10,其餘9成患者可穿背架延緩惡化,側彎手術除了鋼釘固定之外,還要骨頭溶合黏起來,術後大概8、9成恢復良好,不過,也有1%傷及神經的手術風險。

 自發性脊椎側彎又不同於老年側彎,黃聰仁表示,台灣已是超高齡社會,老年脊椎側彎的比例約有15%,側彎角度不會太大;更多人是姿勢不良造成的下背痛,至少5、6成民眾有此經驗,算是文明病。