為對抗中共逐漸增加的殲-20隱形戰機,美國將在大陸周邊地區擴大部署F-35戰機,總數或達220架。(圖/美國空軍)
美隱形戰機F-35將成對抗中共殲-20的主力 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

為應對中共空軍殲-20隱形戰機裝備數量增加,美軍為保持在印度洋-太平洋地區的空中優勢,計畫從明年開始將駐韓美軍的F-16戰鬥機替換為F-35A隱形戰鬥機,並在2025年前將部署大陸周邊國家的隱形戰機總數擴增至220架以上。若加上中共與俄羅斯部署的戰機,印太地區將會群集500架隱形戰機,使此地區的隱形戰機進入白熱化競爭態勢。

《環球時報》引述《韓聯社》報導稱,駐韓美軍現有60架F-16戰機,從明年開始極可能逐步替換為F-35A隱形戰機。考慮到韓國空軍訂購的40架F-35A戰機也將在明年開始陸續到位,未來韓國境內的該型戰機總數可能高達百架。

報導強調,F-35戰機具備卓越的隱形功能,可以避開北韓現有雷達網的跟蹤進行突襲,因此它被看作是對北韓作戰的撒手鐧。韓國國防部發言人崔賢洙表示,韓美正就駐韓美軍力量調整保持密切溝通,但具體的軍力部署計畫,應該由駐韓美軍發佈。

美國太平洋空軍司令部回應韓國《朝鮮日報》的詢問時表示,「我們正在建設印度洋-太平洋地區的戰略基地,美國空軍正按照慣例部署武器」。美軍的答覆未否認其F-35在韓國的長期部署計畫,因此韓軍方人士認為,駐韓美軍部署的F-35不僅為了牽制北韓,還基於美國印太戰略上對中國大陸的考量。

美太平洋空軍司令查理.布朗也表示,到2025年,印度洋-太平洋地區的美軍和盟友部署的F-35將超過220架。這意味著當前美軍隱形戰鬥機以小編隊輪流在中國周邊部署的模式將徹底轉變為大規模常態化部署。

報導說,雖然日本和韓國已分別向美國訂購147架和40架F-35隱形戰機,但美軍此前在東亞部署的隱形戰機規模不大。從2007年F-22隱形戰鬥機首次進駐日本沖繩開始,美軍隱形戰鬥機主要以小編隊的模式在日本、韓國以及關島等地輪番部署。

目前美軍隱形戰機除已服役的180餘架F-22之外,F-35去年中總數已達300架,今年預計可再生產130架,未來目標是年生產量接近200架。

《朝鮮日報》稱,隨著美國準備在印太地區大規模部署F-35戰機,到本世紀20年代中期,將約有超過500架隱形戰機雲集東北亞。其中包括美國在印太地區部署超過220架F-35戰機(含韓日採購的F-35),加上中共開始部署總數可能超過200架的殲-20隱形戰機,以及俄羅斯自主開發的蘇-57戰機也將陸續服役,2028年前完成76架的部署計畫,這500餘架將使東北亞地區的隱形戰機競爭將進入白熱化。