西班牙網球天王納達爾。(美聯社資料照)

男網三巨頭僅剩納達爾(Rafael Nadal)1人還留在美網了,雖然身為紅土之王,其實美網(硬地)亦是納達爾表現不錯的地方。納達爾美網再拿1冠就可超越喬柯維奇(Novak Djokovic)的3冠,而且將是他生涯第19座大滿貫,預備迎頭趕上費德勒(Roger Federer)的20座金盃了。

事實上這將是費納兩人最接近的一次,納達爾2005年拿下大滿貫首冠,當時費德勒已6冠,兩人就從差距5冠的情況下「起跑」。費德勒尚在全盛期的時候,雙方最大差距曾到達9冠之多,納達爾看來沒什麼希望。一直打到2014年,隨著費德勒退下巔峰,納達爾終於追到3冠差距。

今年喬柯維奇在溫網阻斷費德勒,讓納達爾首次追到2冠之差,加上納達爾生涯與費德勒的對戰優勢,他有可能在費德勒退役前就從「紅土之神」晉身「史上第一」。然而在這場偉大的雙雄之爭,喬柯維奇於2008年殺出,當時他落後費德勒12冠,如今喬帥也坐擁16冠。

偏偏這3位是同一時代的人,支持者爭論不休,有人認為所謂「史上第一」不應簡單以冠軍數來定義。特別是一路看著費德勒走過這20年的球迷,大概很難接受有人比他更偉大,何況費德勒還保有世界排名第一最久(總時間310周, 連續247周)以及其他多項紀錄。

紅土是很不容易打的球場,納達爾居然在法網拿到12冠之多,這讓他在費德勒巔峰的年代中依然可以快速累積金盃。但網球畢竟不只有紅土,納達爾當最久的一次球王僅連續56周,還輸給喬柯維奇的122周。因此「最偉大網球選手」的稱號若不屬於費德勒,到最後恐怕也無法歸給任何一人,歷史將會稱這段期間(2003~202x)為「三巨頭時代」。