美國隊將於7日遭遇阿提托康波領軍的希臘。(路透)

7日晚上8點30分開打的世界盃16強複賽(ELEVEN SPORTS直播),上演美國出戰希臘精采戲碼,這是史上首次當屆NBA年度MVP對上美國男籃的歷史時刻,美國球員也都各自表達遭遇「字母哥」阿提托康波看法,尤其是他的兩名公鹿隊友。

上季跟阿提托康波攜手捍衛公鹿禁區的美國中鋒布魯克羅培茲表示,「阿提托康波將試著在球場上宰掉我們,這點無庸置疑,他會企圖把我們的頭扯下來,我不會有其他的期待。」反觀同為字母哥公鹿隊友的米德頓相較平靜多了。

「我不認為就像追逐球星一樣小心翼翼,起碼我沒這樣想過,」先前幫助美國驚險延長氣走土耳其的頭號功臣米德頓表示,「我並非想要抨擊我的兄弟,但阿提托康波就是一名籃球員而已,和我們這裡的每個人都是一樣的。」

美國隊射手米契爾打算用平常心面對這場關鍵戰役,「你對即將面臨的挑戰感到興奮,每次對位都很棒,但假如你把一場比賽想像成比實際情況重要,你就有可能忽視原本該注意的事,所以我們會把對上希臘當作例行賽來打。」

美國總教練帕波維奇卻不敢小覷阿提托康波的威力,「所有能在NBA打球的國際球員,都是相當優秀的,否則他們不可能進入NBA,阿提托康波是個很特別的球員,尤其是他替國家隊效力的時候,他會成為一名超級英雄。」