日相安倍晉三將於11日進行內閣改組,目前傳出在日美貿易談判立功的經濟再生大臣茂木敏充,可望轉任外務大臣;冬奧銅牌得主、前參議員橋本聖子,有機會接任東京奧運擔當大臣。

日本時事通信社報導,除了茂木可能轉任外務大臣,傳出安倍有意啟用自民黨前參議員橋本聖子,接任新的東京奧運擔當大臣。

橋本是日本女性政治家,也是前競速滑冰運動員、自行車運動員,曾參與過夏季奧運與冬季奧運,並曾在1992年冬奧奪牌,目前是東京奧運及帕運組織委員會理事。

有看法認為,橋本是冬奧銅牌得主,也精通體育行政,可以成為明年東奧的「看板人物」;加上橋本的性別,符合安倍高舉的「女性活躍」原則。安倍內閣目前女性閣員僅有一人。

日本朝日新聞報導,面對日韓關係惡化、美伊對立導致中東緊張局勢升級,及北韓一再試射飛彈且在綁架日本人問題上看似沒有進展等,傳出安倍希望茂木能解決這些課題,目前方向是規劃讓茂木轉任外務大臣。

茂木負責日美貿易談判,過去一段時間透過多次部長級協商,讓日美能在8月舉行的領袖會談上達成大致協議,安倍對茂木的表現給予高度評價。

茂木是自民黨內第3大派系竹下派(平成研究會)的代理執行會長,去年秋天舉行的自民黨總裁選舉,安倍尋求3連任總裁,當時竹下派參議院勢力支持另一名參選人、前幹事長石破茂,親近安倍的茂木等人,成功讓竹下派眾議院多數支持安倍。

茂木1993年被日本新黨提名首度當選眾議員,之後加入自民黨共當選9次。在2012年底安倍再度執政後,茂木曾任經濟產業大臣,之後也歷任自民黨選舉對策委員長、政調會長等重要職務。

傳出可能交棒的現任外務大臣河野太郎,2017年8月上任以來,兩年來共出訪77個國家與地區。河野英語能力強,從外長會談及國際會議等場合,不用透過翻譯就能對談等,可看出河野強調個人色彩。

河野為了能更方便出訪海外,曾要求設置「外長專用機」,還要求國會進行改革,讓他能在國會開議時一樣可以方便出國訪問等,都引發不小爭議。

儘管河野跟南韓外交部長康京和關係良好,但8月兩人會談完的隔天,南韓政府就宣布將終止日韓軍事情報機密保護協定(GSOMIA);河野也被任命為與俄羅斯談判和平條約的負責人,但日俄談判遲未獲進展。

雖然自民黨政調會長岸田文雄曾任4年半外務大臣,但首相官邸有官員說,安倍政府都是在官邸主導下推動外交工作,「就算外務大臣換人,對外交政策的延續性也不構成任何問題」。