美國空軍F-35戰機的資料照。(美國空軍)
F-35戰機 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

加拿大聯邦大選又快到了,總理杜魯道(Justin Trudeau)4年前拍胸脯保證,絕不採購的F-35戰機周三已飛抵渥太華,而它正是最有希望搶單,取代加國老舊CF-18戰機的競標者之一。

據加拿大廣播公司新聞網(CBC News)6日報導,F-35表演隊這周末將在魁北克加蒂諾的航展中大顯身手,讓當地的許多意見領袖首度近距離瞧瞧,這讓加拿大政界吵得不可開交的隱形戰機究竟是什麼模樣。

上次大選時,自由黨高調承諾,絕不買美國的F-35機機,說他們情願選擇較便宜的機種,利用省下的錢去重整海軍。

加國7月公開招標,以汰換88架老舊的CF-18戰機。由於金額高達190億美元(近6,000億台幣),打造F-35戰機的洛克希德馬丁(Lockheed Martin)也加入了搶標的行列。除了積極運作外,洛馬也不放過任何行銷機會,在渥太華四處設置廣告看板,並在社群媒體上大刷存在感。

F-35表演隊隊長奧森(Andrew 'Dojo' Olson)說,「閃電II」戰機真正酷的地方,不會在這周末展示,如果大家認為表演很酷,那他們還不知道其他東西有多酷。而他所指的是F-35身為最高機密的性能,其中許多都與它和空中及地面聯網,還有蒐集電子情資的能力有關。

原本F-35的設計是從取代F-15、F-16、 A-10,還有FA-18等戰機的角度出發,想成為一款經濟實惠的隱形戰機。然而,在它55年的研發進化過程中,卻成為五角大廈最昂貴的專案,花費估計高達1.5兆美元(近47兆台幣),還加上層出不窮的問題與延誤。儘管如此,F-35已在9個國家服役,還有波蘭等國等著下單。

在加拿大卡加立大學(University of Calgary)攻讀碩士學位時,以加國汰換CF-18戰機為論文題目的麥考爾(Alex McColl)指出,加拿大防務規劃人員嚴重傾向F-35,一切設想的打擊情節似乎都是針對「閃電II」量身打造。而他認為,真正符合加國需求的,其實是瑞典紳寶集團(Saab AB)打造的「獅鷲」(Gripen)戰機。