2005年至今,片仔癀一共漲價14次,但業績卻越來越差。(取自新浪微博@夏雨秋風_47781)

 「下飯神器」老乾媽跌下神壇,「藥中茅台」片仔癀中藥飲片也被官方檢出缺陷,兩者的金字招牌似有褪色,銷售成績不再獨領風騷。究其原因,光靠吃一般大眾依賴、情懷的老本,不思致力研發、與時俱進;一旦產品「變味」、市場風向轉變,導致消費者「變心」,恐難逃自毀長城、讓出王座的命運下場。

 老乾媽當初以物美價廉、貨真價實起家,形成「淳樸厚道」的品牌形象。若產品能維持原樣,根本不需廣告,大可用一句「我們錯了,從今開始,重新開始,老乾媽繼續使用原味辣椒材料」,贏回消費者的信賴感。至於在群雄並起、資金橫流的辣醬戰場,如何喚起新世代對老乾媽的情懷,已形成對「四不原則」的考驗。

 守著老字號「獨門祕方、民間傳說療效如神」的片仔癀,公司不僅在高鐵冠名打廣告,並訴諸「海絲路上的中國符號」情懷,一心想讓「國寶瑰藥」片仔癀名揚海外。但以「保肝護肝」功能為例,「藥品」或「保健品」定位不清,且不思下重本投資研發、取得專利,真能「前吃五百年,後吃五百年」?

 尤有甚者,片仔癀開發起化妝品、日常生活用品,一如雲南白藥也推出牙膏、面膜。兩個仍在保護期的一級中藥保護品種,不約而同跨出「祕方」本身;再對照產品「變味」、配方外洩的老乾媽,可見「祕方」絕非無限期的「護身符」。唯有正本清源,強化產品的核心競爭力,持續擦亮金字招牌,才能通過消費者的考驗、贏得信賴。