美國科技巨擘谷歌。(美聯社)

繼上週紐約等7個州和華府特區對臉書(Facebook)雄霸市場展開調查後,9日美國政府科技巨頭的「反托拉斯」調查邁入新階段。全美50州檢察長宣布將針對Alphabet旗下谷歌公司(Google)的市場主導力量展開反托拉斯(antitrust)調查。

美國社群巨擘臉書。(路透)

目前48州、哥倫比亞特區和波多黎各都參與這項調查,加州和阿拉巴馬州則是少數未支持調查谷歌公司的州。這項調查主要釐清谷歌在網路廣告市場是否存在托拉斯行為,且調查進展可能擴及其他領域,包括Google母公司Alphabet、智慧型手機和線上影音等事業體。這些州的檢察長說,這些科技公司至今都大致避免受「反托拉斯」調查,因為他們提供的是免費的服務,但他們在過程中使用個人資料的方式,使得這些服務實際上並非免費。

德州檢察長派克斯頓在美國最高法院前召開記者會表示,「企業透過自由市場競爭成為巨頭無可厚非,但證據顯示,谷歌的商業行為可能削弱消費者的選擇、扼殺創新、侵犯用戶隱私並讓谷歌控制線上資訊的流通和傳播。」其他州檢察長表示,這是「初步」調查只針對廣告措施,也未說明是否計劃擴大審查範圍至其他大型科技公司。

Google聲明將配合管制當局的調查,但強調它的服務是為消費者提供更多選擇、促進公平競爭,創造眾多就業機會及支援小型企業的生計。一旦各州調查認定谷歌存在壟斷行為,最重可判定拆分谷歌。這也是民主黨參議員,也是美國總統參選人Elizabeth Warren的政見之一。

事實上,這已經不是谷歌第一次接受反托拉斯調查,今年3月才因被控AdSense搜尋廣告排擠對手,遭歐盟罰款14.9億歐元。去年7月歐盟也以強迫Android手機及平板業者安裝搜尋、地圖等自家服務為由,重罰谷歌43.4億歐元。按多數標準來看,處罰金額雖相當驚人,但卻仍只是其季度營收中的一小部分。

美國總統川普自上任以來受到許多政治壓力影響,對反托斯拉調查計劃都毫無作為,而此次各州聯盟對臉書和谷歌展開調查的意義也非同小可。