對美國國防安全來說,中國大陸愈來愈重要,因此五角大廈首次為單一國家設立專責機構,成立中國事務部門。這在美蘇冷戰時期亦未曾有此類設置。圖為北京十一閱兵。(圖/美聯社)
中美南海軍事對峙 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

中國大陸已經成為美國國防安全的最主要競爭對手,五角大廈高層官員指出,從2018年初美國發布《國防戰略》以來,美國防部就需要面對中國大陸所帶來的長期挑戰因此決定在部內成立一個專責中國事務的辦公室,由一位文職的中國軍事與戰略專家出任辦公室負責人。該部門負責人職銜為國防部助理副部長,首任主管是曾任駐北京大使館武官的斯布拉吉亞(Chad Sbragia)。

據《防務新聞》(Defense News)報導,這個新的職位是今年6月新設立,編屬負責國防政策的國防部副部長管轄,擔任美國國防部長的中國政策頭號幕僚,主要工作內容包括政策和戰略制訂與監督,並進行與其他國家級政府機構在中國事務上的協調整合。

報導說,本周二負責亞太安全事務的助理國防部長薛瑞福(Randall Schrive)向《防務新聞》表示,他為這個新職位考慮了一段時間,並在布魯金斯學會(Brookings Institute)發表演講時說明了此一角色的功能。他說,對外是建立與維持與中國大陸的軍事關係,成為兩國軍事交流的主要的「穩定力量」;對內則是協調國防部與其他部門之間的中國政策步調,幫助參謀首長聯席會議與各軍種制訂相關政策。

在國防部設立這個新職位之前有3位助理副部長,一名專責阿富汗、巴基斯坦和中亞事務;一名負責東南亞、印度、東協、紐澳;一位負責東亞事務,包括日本、韓國、蒙古、中國和台灣。

五角大廈首位專責中國事務的副助理國防部長斯布拉吉亞是退役陸戰隊軍官,通曉中文,曾在美國駐北京使館擔任武官。(圖/美國防部)

第一位專責中國事務的副助理國防部長斯布拉吉亞,是陸戰隊軍官退役,通曉中文,曾派駐北京美國大使館,也曾任陸戰隊中國研究小組主任。2012年退役前到2018年,他擔任美國印太指揮部中國戰略焦點小組副主任。

報導指出,這個新職位國防部唯一一個專注於單一國家(與助理副部長同級職位有21個)的工作。新職位的設立同時也帶來東南亞事務與東亞事務的重組,打破了區域界限,以期更緊密聯繫澳大利亞和日本等盟國事務。這些調整當然無可避免地會同時帶來風險與新的機遇。