二戰級美B-17轟炸機2日在美國康乃迪克州的布拉德來國際機場 (Bradley International Airport)墜毀,導致7死9傷。(美聯社)
美二戰級B-17轟炸機墜毀 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

一架載有13人的二次世界大戰級B-17轟炸機2日在美國康乃迪克州的布拉德來國際機場 (Bradley International Airport)墜毀,機上有7人死亡,6人生還。而包括3名地勤人員在內的9名傷者中,有3人傷勢嚴重。由於發生墜機意外,導致這座新英格蘭第二大的機場關閉。

綜合外電報導,起飛不久後,這架古董轟炸機便墜毀,炸成一團火球。機上成員包括2名駕駛,1名空服員,還有10名身為航空迷的乘客。當飛機滑出跑道,撞進用來存放除冰設備的庫房時,又在地面傷及1人。

這架4引擎重型轟炸機在當天早上9:45起飛,5分鐘後就通報起飛有困難,隨即在9:54墜毀。機場當局說,塔台注意到飛機並沒有逐步爬升。現場目擊者艾瑞昆(Antonio Arreguin)說,他聽到震耳欲聾的爆炸聲,並感受到大火的熱度,眼前則出現了一大團橘色火球。

B-17轟炸機 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

這架轟炸機疑似出現機械故障,事實上,它1987年在匹茲堡附近的航展中,由於著陸時遭強大的側風侵襲,衝出跑道,墜落山坡,導致數人受傷,後來飛機修復又繼續使用。

原本按照計畫,布拉德來國際機場這星期要舉辦「自由之翼」(Wings of Freedom)二戰古董機大展。這次參展的許多古董機都屬於柯林斯基金會(Collings Foundation)(Collings Foundation),而墜毀的轟炸機也為這營利性組織所有。基金會藉由旗下約24架古董機,教育大眾有關它們在美國史上所扮演的角色。

B-17轟炸機有「飛行堡壘」的綽號,二戰時期為盟軍扮演了關鍵要角。連同這架B-17在內,如今在美國註冊飛行的同型戰機有18架。二戰時期,美國大幅擴充軍備,共打造了1.3萬架B-17轟炸機,它們是出了名的轟炸主力,協助盟軍打贏大戰。如今碩果僅存的「飛行堡壘」會展翅翱翔,通常是為了參加航展和特殊活動。

自1938年第一架B-17出廠後,這款轟炸機在二戰前後歷經多次改良,以因應瞬息萬變的空中戰場與局勢。二戰時,B-17是美國陸軍航空軍日間戰略轟炸德國工業和軍事目標的主力機種,在歐陸投下64萬噸彈藥,超過所有美軍轟炸機投擲量的40%。除了歐陸戰場外,少數B-17也在太平洋戰場上空,扛起部分轟炸日本船隻與機場的任務。