外媒發現疑似第三代 AirPods 的圖片出現在 iOS 13.2 測試版中,明顯跟右邊第二代 AirPods 的外型不同。(摘自MacRumors、蘋果官網)

軟硬體整合一向都是蘋果(Apple Inc.)生態系產品的優勢,但也正因為得在新品預備好前,提前舖墊好軟體層面的準備工作,蘋果的 iOS beta 曾經數度被發現暗藏新品資訊,且大多準確度都很高,例如 iOS 12.2 beta 1曾經曝光過支援 Hey, Siri 命令的第二代 AirPods 即將到來,以及 iOS 13 測試版也曾曝光過 iPhone 11 預定發表的日期等。近日,外媒則是發現疑似第三代 AirPods 的蹤跡,造型跟過去大不同,令人期待。

對於蘋果來說,2016 年開始推出的 AirPods 無線耳機,絕對是當紅的明星產品,也是不少果粉趨之若鶩、期待擁有的產品。蘋果在 2019 年三月份推出了可支援 Hey, Siri 命令的第二代 AirPods,外觀僅在充電盒上第一代有細微區別,除了支援 Hey, Siri 命令之外,可搭配無線充電盒則是另一大特色。對於第二代 AirPods 來說,令人感到較為可惜的是並未加入消費者所期待的主動降噪以及防水等功能,因此這些新特色都被期待在第三代產品中有機會實現。而針對第三代 AirPods,預言蘋果新品很有準頭的天風國際證券分析師郭明錤曾指出,有機會在 2019 年底或是 2020 年獲得更新。而到底第三代 AirPods 長怎樣,iOS 13.2 beta 可說是提前洩密了。

《macRumors》報導,在 iOS 13.2 beta 版當中,被發現出現了重新設計的 AirPods 圖示(icon),採用了入耳式耳機的設計,搭配了看似橡膠耳塞的設計,明顯與第一代、第二代 AirPods 的外型不同(第一、第二代採用耳塞式耳機的設計,並非入耳式或耳道式的設計),因此被推測或許這就是第三代 AirPods。

這款產品的開發代號為 B298,而圖片是在「輔助使用」的設定(setting)資料夾中被找到,代表這款新品可能有類似助聽器的功能,或者是可延續目前 AirPods 的「即時聆聽」(Live Listen)功能(使用者在「設定」中將「聽力」功能加入控制中心後,再從控制中心點選「聽力」,便可把「即時聆聽」功能開啟。開啟後能聽見耳機音量明顯被放大。蘋果指出「即時聆聽」可將 iPhone、iPad 或 iPod touch 可當作麥克風,將聲音傳送到 AirPods 或 Powerbeats Pro,協助使用者在吵雜區域中聽到對話,或甚至聽到某人在室內另一端談話的內容)。

針對曝光的新 AirPods 圖示,有網友發現跟九月初陸媒《我愛音頻網》從供應鏈取得的新耳機外觀非常像(如上)。當時,該網站推測這就是第三代 AirPods 的模樣。在 iOS 13.2 beta 曝光了外型類似的圖片後,讓人更為期待或許第三代 AirPods 的外型將有不少改動,而在此之外,無疑主動降噪(active noise reduction,ANR)或主動噪音控制(active noise control, ANC)的全新功能,將是消費者們最為期待的嶄新特色。

不少專助關注蘋果新聞的外媒都推測,蘋果有可能在十月份再辦發表會,推出搭載全新鍵盤的 16 吋 MacBook Pro,還有新一代 iPad Pro。若屬實,則第三代 AirPods 最早有機會在此發表會中登場,不然則很可能需要等到 2020 年才有望更新。