前古巴隊名將里昂網前殺球。(美聯社資料照)

熱血萬分的女排世界盃結束後,男排世界盃緊接著在本週登場。衛冕軍美國除了隊長桑達(Taylor Sander)缺陣外,陣容名單仍是一時之選;義大利與俄羅斯都未派出最佳陣容應戰,爭冠機會相對渺茫;世界排名第一的巴西與去年世錦賽冠軍波蘭皆以一線陣容出擊,將會是美國衛冕路上的兩大勁敵。10/4週五14:00,美國與波蘭將正面交鋒,美國首戰以2比3爆冷不敵阿根廷,與波蘭一戰唯有全力贏下,才能保住衛冕的希望。

上一屆世界盃美國靠著三大主力桑達、安德森(Matt Anderson)及羅素(Aaron Russell)奪下隊史第二座世界盃冠軍。今年桑達因為肩膀傷勢無法與賽,補上桑達位置的穆古圖帝(Garrett Muagututia)球路不及桑達般刁準,與舉球員的搭配不盡理想,前兩戰攻擊成功率僅有41%。另一方面,世界盃美國隊陣容是去年世錦賽班底搭配今年表現突出的年輕球員,但奧運資格賽結束後,後續的泛美運動會及北美錦標賽皆是由年輕球員組成的二隊應戰,世界盃陣容並沒有太多時間磨合,前兩戰即可看出美國攻勢過於凌亂,因此後續賽事戰力是否成功整合,將是美國能否衛冕的一大關鍵。

波蘭在今年世界盃奪冠呼聲極高,備受看好的原因除了世錦賽MVP庫雷克(Bartosz Kurek)傷癒歸隊外,前古巴隊名將里昂(Wilfredo Leon)帶砲投靠也讓波蘭戰力如虎添翼。里昂2009年以16歲之姿帶領古巴隊在北美錦標賽決賽擊退4連霸的美國,一鳴驚人的里昂最終拿下賽會MVP、最佳攻擊手及最佳新秀三項獎項,2013年離開古巴後,過去5年曾分別效力俄羅斯喀山澤尼特及義大利佩魯賈,兩支球隊也在里昂的帶領拿下聯賽冠軍。波蘭陣中原已有庫雷克與庫比亞克(Michal Kubiak)的雙K連線,如今火線又多了全明星級的里昂,波蘭不但是本屆賽事奪冠大熱門,也會是觀賞性最高的隊伍。

細數兩隊過去幾年在一級國際賽事的交手紀錄,15年世界盃波蘭以3比1勝美國,隔年里約奧運美國以3比0回敬波蘭,18年世錦賽波蘭在四強戰靠著庫雷克與庫比亞克合力攻下51分,以3比2險勝美國,可見過往兩隊戰力的確是伯仲之間。但今年桑達的缺陣不僅削弱美國進攻端戰力,在防守端更是影響甚鉅,去年世錦賽桑達34.8%的接發球率高居所有球員之冠,少了桑達攻防兩端的穩定貢獻,要如何應付波蘭的三座砲塔將會是一大難題,推薦投注「不讓分玩法-波蘭勝」。