波音737MAX客機。(路透)

「西雅圖時報」(The Seattle Times)今天引述波音公司工程師的內部投訴書,直指波音管理階層因為不願增加成本,在737MAX系列客機研發時擋掉了重要的安全機制。

衣索比亞航空公司的波音737MAX客機今年3月墜毀,7週後,服務於西雅圖波音總部的33歲工程師于班克(Curtis Ewbank)透過波音內部吹哨人系統遞交一份投訴書,提到他的團隊曾於2014年向主管高層提出對MAX客機安全升級的計畫,「基於成本和機師訓練時數,波音經理人兩度拒絕為737MAX增加新系統」。

西雅圖時報報導,名為「合成空速表」(synthetic airspeed)的安全機制可以偵測到機頭的錯誤角度,協助終止機動特性增強系統(MCAS)啟動,避免衣索比亞航空和去年10月印尼獅子航空這兩起致命空難。

「合成空速表」早已裝設在波音787夢幻客機系列。波音公司拒絕透露這起員工內部舉發的細節。于班克在文件中自陳身分,但拒絕接受西雅圖時報訪問。

于班克是航空科班出身並擁有普度大學(Purdue University)碩士,他的主要工作包括研究過往的失事飛機案件,以相關資訊協助研發製造更安全的新飛機。內部舉發文件中,他提到曾短暫離開波音,「因管理階層重視成本和交機時程,遠勝於安全和品質」,但去年底又回到波音,在777X系列工作。

于班克4月提交的內部投訴書輾轉到了聯邦調查局,美國司法部、運輸部等單位皆對波音展開調查。737 MAX的禁飛令已經將近7個月,報導指出,波音改善的最後報告已經在本月送進美國聯邦航空總署(FAA),737MAX系列飛機可望在下月重新復飛。